Understanding Autism. Autism

Developmental Resources Presents Presented by: Craig McCullough, MS, LPC Please Ask Questions Via Chat! Understanding Autism “I feel like I live on ...
Author: Cory Underwood
1 downloads 0 Views 1MB Size
Developmental Resources Presents

Presented by: Craig McCullough, MS, LPC Please Ask Questions Via Chat!

Understanding Autism “I feel like I live on the moon and look out to Earth  everyday and I don't know how to get there.” ‐ 26 year old undiagnosed Aspie with major depression

Autism  Pervasive developmental disorder  Affects communication, social intelligence, and  processing  Autism spectrum disorder: Mild, moderate, and severe  Often intellectually advanced but social and emotionally  behind  Social communication disorder  Undiagnosed broader spectrum  Autism means “stuck in self”

1 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Intense World Theory for Autism  Autism is a consequence of a supercharged brain that  makes the world painfully intense.  Symptoms are largely because autistics are forced to  develop strategies to actively avoid the intensity and pain.  Autistics see, hear, feel, think and remember too much, too  deep and process information too completely.  The theory predicts that the autistics are retreating into a  bubble to protect themselves from this intensity and pain.

Intense World Theory for Autism continued  This theory challenges old theories that categorize it  within the spectrum of mental retardation.  The theory demonstrates from neuroscientific studies  that autistic fear memories were so quickly acquired,  lasted longer, were difficult to erase and  overgeneralized.  This puts the neocortex in constant  state of alert.  This forces the autistic into a bubble: “Defense Mode.”  It predicts that all autistic students have exceptional  talents that are locked up.

Social Overlap Theory  Students exposed to chronic social scrutiny would experience this pain  with the same neurology that would not have any difference with  physical, emotional or social pain.  For autistics, it might drive them further into their world (sometimes  dissociative), self‐soothing behavior, which will reinforce neural  pathways to release serotonin for a calming effect.  The stress‐reward pattern can increase an autistics “odd” behavior  leading to more habitual or even compulsivity.  Sensory defensiveness, common with autistics, may increase daily  stress and trauma can exacerbate it.  Research shows that this social pain can produce the same neurological  results as from sexual abuse. (Centers for Systems Change: Autism and Trauma: Calming Anxious Brains)

2 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Defense Mode The mental state caused by overwhelm and trauma that  causes someone to mentally or physically shut down  which results in a forfeit of higher human functioning in  order to survive and to preserve oneself against a  perceived threat. Aspergersexperts.com

“Maltreatment in childhood increases risk for virtually  every DSM‐IV disorder, from autistic‐spectrum disorders  to schizophrenia to ADHD to major depression to  substance abuse disorders...” Dr. Bruce Perry

Trauma and the Brain When Threatened:  The amygdala signals the brain of danger and floods it with  adrenaline, norepinephrine and cortisol.  These chemicals activate the needed energy to go into  fight, flight and freeze.  If this becomes chronic the brain starts to rewire itself and  amygdala enlarges while the cortex shrinks.  The more it does this the easier and quicker it becomes  triggered.

3 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Research Showing an Autistic's Susceptibility to Trauma  Autistics are prone to be socially isolated.  They tend to be less accepted and liked by peers.  They often lack the buffer of a social support network  that has shown to be a protective factor to bullying.  They tend to be more reactive to bullying than typical  kids which can lead to more targeted aggression  directed at them.  Bullied kids and their parents reported symptoms  consistent with panic disorder, major depression,  loneliness and social anxiety.

Research Showing an Autistic's Susceptibility to Trauma  Language delays get in the way of them being better  reporters.  Language‐based approaches addressing traumatic  events can be ineffective because of processing issues.  It's been shown that all of these factors lead to higher  rates of comorbidity with autistic population.  As children they are five times more likely to be abused  than neurotypical individuals.  More accurate assessment and measurement is needed  for ASD population in its interaction with trauma.

Trauma  Informed  Practices

4 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Key Symptoms to Observe: Barriers to Success  Impaired social abilities: Low end of social totem pole,  missing social cues, difficulties with social perspective  taking  Restricted, repetitive behaviors: Increased with  stress/trauma  Concrete thinking: Over‐identify with objects, confused with  abstract thinking or sarcasm  Perseverating around certain topics: Doesn't require social  interaction, it's comforting to be immersed in that part of  their world  Motor impairment: Can be clumsy, more suited to individual  sports

Key Symptoms to Observe: Barriers to Success  Language use is affected but not delayed in its development:   Conversation hog,   Speaks out abruptly off topic  Language production takes ample effort causing fatigue

 Auditory defensiveness  Inundated with noise

 Rigid thinking:   Black and white logic  Seem oppositional?   Very honest, sometimes to a level that confuses others

 Low frustration tolerance:   Is it anger or anxiety?   Made worse by perfectionistic feelings toward self

These Symptoms Create Two Categories of  At‐Risk Scenarios 1. The peer‐rejected student 2. The socially neglected student

5 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

List of Comorbidity Common with ASD         

Disruptive mood dysregulation disorder ADHD Bipolar disorder Disruptive behavior disorder Major depression Obsessive compulsive disorder Oppositional defiant disorder General anxiety disorder Traumatic stress

Some Thoughts on Autism and Psychosis

Some Thoughts on Autism and Psychosis

6 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Autism, Anxiety and Obsessive‐Compulsive Behaviors  What purpose do these behaviors serve? They function  as a way of coping when the environment is  unpredictable and as a means of helping to control the  unpredictability.  Anxiety often develops because of the unpredictability,  and it is reduced when an individual engages in  repetitive behaviors

Possible Interventions for Obsessive‐Compulsive Behaviors

 Working with professionals with autism and behavioral  backgrounds  Use of an F.B.A  CBT approaches like a reinforcement system or  replacement activities and behaviors that are more  socially appropriate  Obsessional index in The Incredible 5 Point Scale  Gaming and/or electronic diets or abstinence

Dispelling the Use of  High to Low‐Functioning Autism  ”It seems to me that a child's purpose in this world is evolving,  and it's something they each grow into with time. But when we  designate a child's functioning level as high or low, we're  assuming that his or her purpose or ability to move through the  world is already set in stone. This mindset is dangerous, and it  causes more harm than good...”  High‐functioning label can often be dismissed.  The labels perpetuate fear and negativity around the diagnosis.  These labels presume there's a normal that our kids with autism  have to get to. http://www.parents.com/health/special‐needs‐now/stop‐calling‐kids‐with‐autism‐high‐or‐low‐ functioning/

7 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Two Types of Empathy  Cognitive Empathy  Deficits of Autism: Difficulty understanding what emotions  are, trouble interpreting other peoples nonverbal signs.

 Emotional Empathy  Deficits of Psychopathy: Lack of concern about hurting other  people, an inability to share feelings.

Understanding Each Unique Student Through Formal and  Informal Assessment  Occupational therapy: Assesses sensory issues  Speech‐language therapy: Addresses pragmatic language  issues related to expressive and receptive delays  Identify past teachers and providers to collect data  Solid functional behavior analysis with tools that  generate antecedents and context to behaviors  Identify effective consequences for each individual  A.C.E.D. Intervention (Automation & Collaboration  Empowering Data‐Driven Intervention),  acedintervention.com

Suffering is a Doorway to Awakening If you bring forth that which is within you Then that which is within you Will be your salvation If you do not bring forth that which is within you Then that which is within you will destroy you. ‐ The Gnostic Gospels

8 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Receptive Language Delays Many students with autism only fully process every third  word of something read aloud in the classroom.  Can you  guess what these come from? and...up...to...pail...Jack...and...crown...came   ‐ Nursery Rhyme can...by...early...so...hailed...twilight's...whose...and...through... ‐ Song

John Taylor Ph.D.

Making Events Consistent and Predictable  Set predictable daily schedule.  Teach tasks as series of simple steps.  Use highly structured tasks avoid multitasking.  Make beginning and points clear.  Use visuals.  Do2Learn.com‐free picture cards and visual teaching  strategies

Structuring Tasks, Assignments to  Promote Success  Avoid long sequences of instruction. Give step‐by‐step  instructions using concrete language.  Don't reword repeated instructions.  Use code words or terms ‐ “I don't understand.”  Use statements rather than questions to teach whenever  possible.

9 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Thoughts on Transitions    

Map it out: Be a step ahead and offer a few choices. Incorporate strengths and interests into daily plan. Stepping down/Voluming down Use a body‐based exercise to release energy:   Short exercise   Appropriate type of stimming/fidgeting  Run an errand for teacher

The Big Goal for the Best Intervention Reduce Anxiety and Reduce Fear

Approaching a Student to Promote  Increased Regulation  Stay calm, staying courteous and respectful.  Establish eye contact before speaking.  Use one name (not nickname) exclusively when  addressing student.  Speak at a rate slow enough to accommodate to the  student’s auditory processing challenges.  Avoid “be good” or other sweeping generalizations  about behaviors desired.  Encourage responsibility for specific behavior actions.

10 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Approaching a Student to Promote  Increased Regulation (continued)  Let the student know when an inappropriate response  has occurred, using clear confrontation of what the  student did and how it hurts self or others (now or the  future.)  Ask yourself when the student acts out: “What skill is  missing? What is the missing piece here?”  Encourage peer interaction but allow down time.  Recruit classmates as occasional partners for activities Autism, Asperger’s, SPD & ADHD – John Taylor, Ph.D.   www.ADD‐Plus.com

Be an Anchor & Identify Other Anchors to Keep  the Student Grounded  Keep it simple: Communicate with few words allowing  time for auditory processing.  Use comic strip conversations or social stories.  Supervise during high risk times: They need to know  that you have their back.  Reinforce student’s strengths, competencies and self‐ confidence.  Take one‐on‐one time periodically:     

Lunch Pull aside at times that are appropriate  Play a game that student likes Do a home visit

The WAVE    

Witness Accept Validate Power

Meg Hanshaw Empowerment Education

11 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

The PEERS Curriculum  PEERS is an evidence‐based approach that builds  skills and competencies of socially challenged  individuals.  PEERS addresses the common social errors often  committed by those with ASD.  PEERS teaches core social skills needed to make  friends and keep friends.  PEERS focuses on ecologically valid ways in  which socially accepted teens handle peer‐ conflict and rejection. https://www.semel.ucla.edu/peers

Other Interventions for Healing  Bridges the gap between  thinking mind and emotional  mind (trauma needs to be  “moved”)  Gets students out of  categorical all or nothing  emotions.  Helps student with coping  skills discerning right and  wrong choices.  Good visuals to help students  rate what they feel and where  they feel it.

Deep Breathing: Releasing Endorphins and  Regenerating Your Cells  4‐7‐8/For Kids: 3‐5‐6  Breath 4 seconds through your nose.  Hold your breath for 8 seconds.  Exhale for 8 seconds slowly breathing through a small  hole in your mouth.

12 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Let's Keep Brain Plasticity On Our Mind  Plasticity: The ability of the brain to modify its own  structure and function following changes within the body or  in the external environment.  The large outer layer of the brain, known as the cortex is  especially able to make such modifications.  Brain plasticity underlies normal brain function such as our  ability to learn and modify our behavior.  It is strongest during childhood — explaining the fast  learning abilities of kids — but remains a fundamental and  significant lifelong property of the brain. ‐ Society for Neuroscience

“Asperger would often just sit with the children, reading  poetry and stories to them from his favorite books. “I  don’t want to simply ‘push from outside’ and give  instructions, observing coolly and with detachment,” he  said. “Rather, I want to play and talk with the child, all the  while looking with open eyes both into the child and into  myself, observing the emotions that arise in reaction to  everything that occurs in the conversation between the  two of us.” NeuroTribes: The Legacy of Autism and the Future of Neurodiversity Steve Silberman

13 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.

Sources  Hoover, Daniel. "The Effects of Psychological Trauma on Children with Autism  Spectrum Disorder: A Research Review." Review Journal of Autism and Developmental  Disorders 2.3 (2015): 287‐99. Print.  Autism and Trauma: Calming Anxious Brain, Centers for Systems and Change. 2012  DuBard, Melanie Ph.D., BCBA‐D, What About Those Obsessive‐Compulsive Behaviors? Kennedy Krieger Schools  Autism, Asperger’s, SPD & ADHD – John Taylor, Ph.D.  www.ADD‐Plus.com  Herbert, Martha. The Autism Revolution: Whole‐Body Strategies for Making Life All It  Can Be. New York: Ballentine, 2012. Print.  Commentary: Complex Post‐Traumatic Stress Disorder. Implications for Individuals with  Autism Spectrum Disorders—Part II; Journal on Developmental Disabilities. 2011  Silberman, Steve. NeuroTribes: The Legacy of Autism and the Future of Neurodiversity.  New York: Avery, 2015.  Neurotypical. Dir. Adam Larsen. PBS Distribution, 2013. DVD.





14 © 2016 Developmental Resources May be reproduced by attendees of “Unlocking Asperger's” Webinar.