Press Release London


For Immediate Release

London | +44 (0)20 7293 6000 | Matthew Weigman| [email protected] Mitzi Mina | [email protected] New York: +1 212 606 7176 Diana Phillips | [email protected] | Lauren Gioia | [email protected]


21 OUTSTANDING EXAMPLES OF THE RAREST CRAFTSMANSHIP, DRAWN  FROM SOME OF EUROPE’S MOST PRESTIGIOUS ARISTOCRATIC  COLLECTIONS, EACH WITH ITS OWN CAPTIVATING STORY TO TELL                                              A rare amber casket made to celebrate the union of   Prince William IV of Orange and Anne, Princess Royal of Great Britain,   North German, Probably Danzig, 1734. Est: £200,000‐300,000   

  ON  TUESDAY,  6th  July  2010,  in  the  first  ever  sale  of  its  type,  Sotheby’s  will  bring  together  some 21 lots, the intrinsic quality and importance of which will be matched by extraordinary  nature of their provenance. Ranging in date from the 16th to the 19th centuries, and emanating 

from all corners of Europe, the works in the sale span the entire range of the decorative arts,  from porcelain to silver, snuff boxes to furniture, and textiles to objects of Vertu.     Mario Tavella, Sotheby’s Deputy Chairman Europe, who has spearheaded the sale, describes  what first triggered the idea: “Someone asked me once: what makes something a treasure? I thought  about  it....  In  my  world,  the  world  of  objects,  a  treasure  would  be  something  which  is  not  only  beautiful,  precious,  rare  and  hidden,  but  which  also  tells  a  captivating  story.  These  are  the  kind  of  pieces that provoke an almost visceral reaction when we look at them. It struck me that, in the general  course of life, encounters with real treasures happen all too rarely. And so I made it my job to set about  finding them. Now, with this sale, we have 21 works of art to which I feel the term treasure can justly  apply. It is more than many might hope to see in one place in a lifetime.”    Having  once  formed  part  of  some  of  Europe’s  most  prestigious  aristocratic  collections,  the  pieces selected for this sale constitute the pinnacle of their collecting category and have been  chosen due to their combination of exceptional provenance with extraordinary craftsmanship.  During  the  long  and  varied  history  of  these  works  they  have  been  associated  with  names  such  as  Queen  Marie  Antoinette,  the  Dukes  of  Devonshire,  the  Rothschild  family,  the  Imperial  family  of  Russia,  the  Princes  Carafa  of  Roccella,  the  Duke  of  Urbino,  the  Medici  family  and  the  Earls  of  Macclesfield,  Strafford  and  Dartmouth.  Although  redolent  with  the  names of Europe’s greatest families, what these pieces also share is a freshness to the market.         An Italian Engraved Ivory Inlaid Rosewood Centre Table made for the Duke of Urbino  Francesco Maria II Della Rovere (1549‐1631), c 1596‐7, and subsequently part of the  collection of the Medici family. Est: £500,000‐1,000,000*    This  extraordinary  piece  of  furniture,  probably  made  by  a  German  craftsman  working  for  the  noble  families  in  Italy,  was  commissioned  some  time  between  1596  and  1598  by  the  Duke  of  Urbino,  Francesco  Maria  II  della  Rovere  (1549‐ 1631). The circumstances behind  the  commission  are  poignant:  Francesco was born blessed with  good looks, intelligence strength  Detail of top of table

and  courage,  but  after  a  brief  moment  of  freedom  and  youthful  indulgence  in  Spain  in  the  1560s,  he  was  promised  in  marriage Lucrezia d’Este, a princess of exceptional noble lineage, but a woman some 15 years  his  senior.  Their  loveless  match  did  not  produce  the  heirs  their  parents  had  hoped  for  and 


Lucrezia  died  childless  in  1598.  One  year  later,  Fransceso  married  his  sweet‐heart  cousin  Livia  della  Rovere,  and  this  table,  together  with  a  matching  cabinet  now  in  the  Urbino  Galleria  Nazionale  delle  Marche,  with  their  intertwining  oak  leaves,  may  well  have  been  commissioned to celebrate the occasion.     Their marriage produced a son, Federico Ubaldo, who in turn married into the Medici family.  His  daughter,  Vittoria  della  Rovere,  was  born  in  1623  and  it  was  to  her  that  Franceso  bequeathed the table. He sent it to her in Florence just months before he died, knowing that  when he passed away Urbino would be taken over by the Church and would no longer enjoy  the independence and freedoms of his rule.     His  note  to  Vittoria,  sent  with  the  table  and  other  precious  things,  is  full  of  sadness:  “I  am  sending to Your Highness all the jewels that remain in this house, after so much misfortune; and I am  sending them to you whilst I am still alive because after my death who knows what will happen, Your  Highness should receive them willingly as a demonstration of my affection poured out for you, and in  your  time  may  they  adorn  you;  remembering  first  to  adorn  your  soul  with  those  virtues  that  are  appropriate for ladies of your rank, and which make you ever more dear to your husband, his Serene  Highness. And I kiss your hands.”    The table remained in the Palazzo Pitti in Florence until the death of Vittoria in 1694. It then  passed  to  her  second  son,  Cardinal  Francesco  Maria  de’  Medici.  After  this,  all  trace  of  the  table was lost until it reappeared, some twenty years ago1, in a Christie’s auction, whence it  had been consigned by the descendents of Charles Butler, whose collection also included, for  instance, Titian’s Tarquin and Lucretia (now in the Fitzwilliam Museum in Cambridge), as well  as  pictures  by  Rubens,  Bellini  and  others,  many  of  which  now  hang  in  major  national  museums.       The  Great  Silver  Wine  Cistern  of  Thomas  Wentworth,  3rd  Baron  Raby,  Ambassador  Extraordinary to Berlin, 1706‐1711. Made and engraved in the workshops of Philip Rollos  Senior and Junior, and John Rollos, c.1705‐6,  bearing the arms of Queen Anne.   Est: £1.5 – 2 million      Among  the  most  important  pieces  of  English  silver  to  have  come  to  the  market  in  the  last  50  years,  this  monumental  wine  cooler  measures  129.5cm  from  end  to  end,  and  weighs  11½ stone (2597 oz). Capable of holding  many  bottles  or  flasks  of  wine  and  a  great  quantity  of  ice,  it  is  as  “large  as  a  small  bathing‐tub”  and  is  one  of  only  a  very  small  number  of  English  cisterns 


surviving from the late 17th/early 18th century.     Completely  unrecorded  since  1722  and  unknown  to  scholars,  it  was  made  for  the  ‘fractious  and  gallant’  (as  Winston  Churchill  described  him)  Lord  Raby,  an  ambitious,  quick‐thinking  Yorkshireman, who – having proven himself in various military and ambassadorial postings ‐  was,  in  1706,  appointed  Ambassador  Extraordinary  at  the  Court  of  the  King  of  Prussia  in  Berlin.     In order that her ambassadors should dazzle in their respective posts, Queen Anne provided  for each of them an “allowance” of silver and silver‐gilt. The amount issued to Raby was 5893  ounces of silver – a huge amount by any standards. The allocated allowances could be used  as each ambassador saw fit, and Raby chose to apply the lion’s share of his to the production  of this gigantic tour de force of the silversmith’s art. Raby’s insistence that the cistern should be  as large, heavy and impressive as possible was taken rather too literally by the silversmiths,  with  the  result  that  far  more  silver  was  used  than  the  Queen  would  pay  for,  leaving  Raby  with a substantial £40 bill to foot for the difference.     The  cistern  was  made  by  Philip  Rollos.  One  of  the  finest  and  most  celebrated  goldsmiths  working  in  London  at  the  time,  Rollos  was  responsible  for  many  of  the  largest  and  most  important  pieces  of silver  produced  in  England  in  the  17th  and  early  18th  centuries.  His  son,  John Rollos, was equally celebrated as an engraver.  Both Philip and John also worked on a  large  silver‐gilt  basin  for  Raby  on  his  appointment  in  Berlin.  Sold  at  Sotheby’s  in  1963,  that  piece  is  now  in  the  Victoria  and  Albert  Museum.  Meanwhile,  the  cistern  to  be  sold  this  summer  has  passed  through  the  Wentworth  family  and  their  descendents,  and  has  never  before appeared on the market.       An  amber  casket  bearing  the  arms  of  Prince  William  IV  of  Orange  and  Anne,  Princess  Royal of Great Britain, North German, Probably Danzig, 1734. Est: £200,000‐300,000    This extraordinarily rare and beautifully crafted box (illustrated on p.1) was probably made  to  celebrate  the  union  of  Prince  William  IV  of  Orange  and  Anne,  Princess  Royal,  the  eldest  daughter of King George II of Great Britain. They married at St James’ Palace in 1734, further  reaffirming the strong ties between Great Britian and the Netherlands.     The  amber  from  which  the  casket  is  made  would  have  been  dredged  from  the  Baltic  Sea,  where  it  had  been  collected  as  fossilised  resin  from  the  forested  land  which  had  been  there  over  100,000  years  ago.  Since  Palaeolithic  times,  amber  had  been  regarded  as  a  precious  material  not  only  prized  for  the  many  hues  of  gold  and  yellow,  but  also  because  of  its  association with healing. Each piece found was rarely over two inches long, and this casket,  copiously engraved with the arms of William IV, Prince of Orange and Anne, Princess Royal  of Great Britain, is constructed of many hundred of such pieces.     


A  set  of  three  ivory  painted  and  parcel‐gilt  Royal  Pliants  by  Jean‐Baptiste‐Claude  Séné  (1748‐1803)  made  for  Queen  Marie  Antoinette’s  Salon  des  Jeux  at  the  Châteaux  of  Compiègne and Fontainebleau, Louis XVI, circa 1786‐87. Together with a later 19th century  copy. £150,000‐250,000.     These elegant folding stools were made for one of the most romantic figures in French history  – Queen Marie Antoinette. They are three of a set of 64 she commissioned for the Royal  Châteaux of  Compiègne and  Fontainebleau. 24 of  these are still at  Fontainebleau, while  the remaining 40  were dispersed after  the Revolution.  Some  of these have since  found their way into  museums and  distinguished private collections, while the whereabouts of many others remains a mystery.       George III Axminster Carpet, England, by Thomas Whitty, late 18th century  approximately 1323 by 572cm; 43ft. 5in. by 18ft. 9in.    This enormous and beautifully executed carpet was Axminster carpet at Powderham Castle  was made by Whitty for the Music Room at Powderham Castle by 1798.  Accounts vary as to  who designed the carpet; it has been attributed to William, 3rd Viscount Courtenay (c.1768 ‐  baptized 30 August 1768 –  d. 26 May 1835), who together with some of his thirteen sisters,  were accomplished amateur artists and who painted the medallions on the walls of the Music  Room.  It  is  equally  possible  that  James  Wyatt,  the  fashionable  architect  who  designed  the  Music Room, which was added to the castle between 1794 and 1796, had a hand in its design,  perhaps  doing  the  cartoon  for  the  instruments  roundel  which  is  apparently  unique  in 


Axminster  carpets;  the  surrounding  flower  baskets  and  swags  are  paralleled  in  other  surviving late 18th century Axminster carpets.  It  was  the  tradition  at  Axminster,  when  a  carpet  had  been  completed,  to  take  it  to  the  Congregational Church of which Whitty was a member and to lay it out over the pews for the  workers  and  townspeople  to  admire  before  it  was  packed  up  and  despatched  to  its  new  home.  The great carpet from Powderham, having made its short journey to the church, then  travelled the thirty  odd miles  to  the castle,  where it  has remained for over 200  years; it  is  a  rare  occurrence  for  an  18th  century  Axminster  carpet  with  such  provenance  to  be  made  available for sale.      The Stowe State Bedchamber Mirrors  A  Pair  of  Late  George  III  carved  giltwood  mirrors,  c  1759‐60,  the  design  attributed  to  Giovanni Battista Borra and possibly carved by Jean‐Antoine Cuenot. Est:£300,000‐500,000    Exhibited in the landmark The Treasure Houses of Great Britain show at the National Gallery of  Art  in  Washington  in  1985‐6,  this  beautiful  pair  of  wall‐mirrors  once  formed  part  of  the  furnishings  in  the  State  Bedchamber  at  Stowe  House,  in  Buckinghamshire.  They  were  commissioned  by  Richard  Grenville,  2nd  Earl  Temple,  and  supplied  by  Giovanni  Battista  Borra, who had  recently  travelled with Robert Wood  and  James  Dawkins  on  their  celebrated  tour  of  Asia  Minor  and  Syria.  Borra  had  prepared  the  drawings  for the ensuing book The Ruins of Palmyra and Baalbeck,  and  many  of  the  precocious  neoclassical  motifs  that  are  evident  in  the  mirrors  were  surely  inspired  by  what Borra had seen in Palmyra.                                    


The  mirrors  were  sold  at  auction  in  1921,  and  have  subsequently  changed  hands  twice.  Having  remained  in  the  same  family  for  some  40  years,  they  now  come  to  sale  with  an  estimate of £300,000‐500,000.         IMAGES AVAILABLE VIA EMAIL  *Estimates do not include buyer’s premium  Notes:  1.

The table appeared in an auction at Christie’s, held on 23rd October 1989. Lot 161, it was estimated at £3,000‐5,000,  and sold for £6,000. The coats of arms were identified as those of the della Rovere family, but no connection was  made with the Medici family, and no supporting documents at that stage had been found.  

  Exhibition:   The entire contents of the sale will be exhibited at Sotheby’s new Bond Street from Saturday 3rd of July until  Tuesday 6th July. Each piece will be displayed alongside visual displays, outlining the history and significance of the  piece.  All  pre‐sale exhibitions at Sotheby’s are open to the public and free of charge.