there really is a God, and if there IS a God then what is the nature of this God? We can debate

Is  God  for  Real?  Experiencing  God  (1Kings  19:1-­‐15)          Jennifer            Many  years  ago  I  was  leading  a  Basics  of  Faith  clas...
Author: Warren Daniels
0 downloads 2 Views 41KB Size
Is  God  for  Real?  Experiencing  God  (1Kings  19:1-­‐15)          Jennifer            Many  years  ago  I  was  leading  a  Basics  of  Faith  class  and  I  asked  folks  in  the  class  to  write   down  different  times  in  their  life  when  they  had  experienced  God.    After  a  few  minutes  a  man   of  about  55  in  the  class  approached  me  and  he  said,  Jennifer,  I  don’t  know  if  I  have  ever  had   an  experience  of  God;  I  don’t  know  if  God  is  for  real?    I  don’t  think  this  man  is  alone.    I  think   many  of  us  have  had  our  doubts  as  to  the  existence  of  God,  especially  when  our  life  feels  like   it  is  falling  apart  or  when  we  listen  to  the  news  and  see  tragedy  all  around  us.    We  begin  to   wonder  if  there  really  is  a  God  and  if  there  is,  what  is  God,  and  when  is  this  God  going  to   show  up?    All  of  us  can  argue  our  various  perspectives  on  the  existence  of  God  whether  or  not   there  really  is  a  God,  and  if  there  IS  a  God  then  what  is  the  nature  of  this  God?  We  can  debate   whether  or  not  God  is  omnipotent,  all  powerful  or  whether  there  are  limits  to  God’s  power.     We  can  argue  whether  you  believe  in  a  vengeful  vindictive  punitive  Being  that  sits  on  a   throne  in  judgment  of  us  or  a  loving  benevolent  compassionate  energy  of  goodness  that   pervades  the  Universe.  We  can  discuss  whether  God  is  a  puppeteer  pulling  strings  in  our  lives   or  if  the  Creator  has  given  us  the  awesome  gift  and  responsibility  of  free  will.  We  can  explore   whether  you  have  concluded  that  God  is  Transcendent,  above  and  beyond  creation,  or  that   God  is  immanent  and  within  the  created  order.    We  can  argue  the  difference  between   whether  or  not  God  is  pantheistic,  that  “God  IS  everything”  or  whether  God  is  panentheistic  –   “God  is  IN  everything.”    And  I  have  my  own  opinions  on  all  of  these  debates  and  I’m  sure  that   you  do  too.    But  when  all  is  said  and  done,  I  believe  that  beyond  all  of  the  debate,  what  we   really  want  is  not  to  have  a  concept  of  God,  but  to  have  an  EXPERIENCE  of  God.    When  life   gets  hard  we  want  to  know  that  we  matter  to  Someone,  that  there  is  a  kind  witness  to  our  

lives  and  that  they  mean  something  in  the  bigger  scheme  of  things,  and  that  we  are  not  alone   in  this  world  even  when  it  feels  like  we  might  be.            At  least,  that’s  what  Elijah,  the  Prophet  wanted  to  know  in  our  scripture  today.    Elijah  was   the  prophet  to  King  Ahab  of  Israel  who  worshipped  the  God  of  Israel  and  was  married  to   Queen  Jezebel  of  Phoenicia  who  worshipped  the  God  of  Baal.  Now  Elijah  thought  that  was  a   problem  and  didn’t  like  the  King  of  Israel  to  be  married  to  a  woman  of  a  different  faith  so  he   insisted  on  a  showdown  between  the  two  Gods  which  resulted  in  Elijah  winning  and   slaughtering  all  450  prophets  to  Queen  Jezebel.  When  the  husband  Ahab  told  the  wife   Jezebel  that  his  prophet  Elijah  had  just  slaughtered  all  of  her  prophets,  she  told  King  Ahab   that  his  prophet  Elijah  was  a  dead  man,  that  this  time  tomorrow  he  would  be  as  dead  as  all  of   her  men.    So  what  does  Elijah  do?  He  does  what  every  intelligent  person  whose  life  has  been   threatened  does…he  runs  away  and  hides.    He  takes  off  for  the  wilderness  and  finds  shade   and  rest  under  a  solitary  broom  tree  in  the  middle  of  nowhere  and  he  begins  to  pray…  God,  I   quit.  Here’s  my  resignation.    I’m  done  being  your  prophet.  I  want  out.    I’m  just  like  all  of  the   other  prophets  that  have  come  before  me…I  have  failed.  I  give  up.    I’m  tired  of  speaking  for   you.    Just  let  me  die  now  and  get  it  all  over  with.    Let  me  out  of  this  life.        And  then  exhausted   he  falls  asleep.   Ever  felt  like  that…like  running  away  from  it  all,  giving  up,  packing  it  in,  quitting  your  life.  I   have  numerous  times…life  is  challenging,  it  can  wear  us  down.    So  Elijah  falls  asleep,  but   much  to  his  disappointment  he  wakes  up  to  another  day.    And  when  he  does,  there  is  food   and  water  next  to  him.    And  he  hears  a  voice  tell  him  to  nourish  himself,  for  the  journey  is  

long  and  he  will  need  sustenance.          Elijah  has  an  experience  of  God…he  experiences  God  as   compassionate  and  nurturing.    He  experiences  a  God  who  sees  his  dilemma,  who  hears  his   fear  and  desperation,  a  God  who  cares  about  him.       Now  most  of  us  don’t  have  food  miraculously  and  spontaneously  manifest  out  of  nowhere   but  we  do  have  experiences  of  the  Sacred  if  we  can  allow  ourselves  to  accept  them  as  such.   A  woman  I  know  refers  to  them  as  GMCs  –  GOD  MADE  COINCIDENCES.    Times  when  only  we   know  we  have  uttered  a  quick  silent  prayer  and  moments  or  months  later,  the  prayer  that   was  just  a  thought  transpires  and  becomes  real.      We  wonder  about  a  friend  and  the  friend   calls  and  we  say…”I  was  just  thinking  of  you.”    The  God  of  Mystery  and  GMCs  happen  all  the   time.      A  few  days  ago  I  was  feeling  discouraged  and  wondering  if  God  was  really  with  Traci   and  I,  and  so  in  a  brief  prayer  I  asked  God  to  give  me  a  sign  to  let  me  know  if  we  were  on  the   right  path  at  Living  Spirit.    And  then  Friday  afternoon  a  young  vibrant  woman  walks  in  off  the   street  and  introduces  herself  and  wonders  if  she  could  lead  a  parenting  course  for  the   community  in  our  church…I  almost  fell  down  at  her  feet.  I  said,  “  you  are  an  answer  to  prayer,   we  were  just  saying  we  need  someone  to  lead  parenting  courses”.      Like  Elijah,  we  ask  for   help,  and  help  appears.    Miracles  happen  like  this  every  day  because  we  are  all  tuned  in  and   interconnected  to  a  Sacred  Cyberspace  that  existed  long  before  cell  towers  were  ever  built.     There  is  a  Mystery  to  this  existence  that  we  have  named  God.    And  when  we  experience  this   GOD  OF  MYSTERY,  we  know  that  we  are  heard  and  seen  and  understood  and  cared  for.    We   are  not  alone.  

         And  Elijah  does  not  only  encounter  the  experience  the  God  of  Mystery,  but  he  feels  LOVED   and  CARED  FOR.    He  comes  to  know  God  as  LOVE,  not  a  God  who  punishes  him  for  his  fear   and  failure.  God  is  the  one  who  knows  his  need  and  has  sent  an  angel,  a  messenger,  another   person  to  give  him  what  he  needs.    God  is  made  known  to  Elijah  through  another  being  who   shows  him  compassion  and  nurture  and  care.                God  shows  up  everyday  in  our  lives  through  the  people  we  encounter.    God  is  spirit  and   needs  a  body  to  be  made  manifest.    God  needs  our  bodies  so  that  God  can  become  tangible   and  real  for  someone  else.    We  become  God  with  skin  on  for  the  sake  of  another.    A  few  days   ago  I  called  someone  from  our  church  and  asked  them  to  attend  a  meeting  and  she  said,  “Oh  I   was  just  making  some  soup  for  someone  in  our  church  who  is  having  surgery  this  week.  Do   you  think  her  family  would  like  a  casserole  as  well?”    Although  I’m  sure  she  didn’t  recognize   herself  as  such,  this  woman  served  as  an  angel,  bringing  sustenance  to  someone  else  in  need,   making  God  visible.    We  are  one  another’s  angels  sent  by  a  GOD  OF  LOVE  to  help  others  in   times  of  difficulty.                But  Elijah’s  experience  of  the  Holy  doesn’t  end  with  the  appearance  of  the  bread  and   water.    After  he  gains  nourishment  from  the  food  that  is  provided  he  continues  his  journey   and  walks  for  40  days  and  40  nights  which  in  Bible  talk  means  he  was  out  there  a  long  time.   And  he  is  guided  by  the  GOD  OF  GUIDANCE  to  a  safe  place  to  hide  from  Queen  Jezebel  when   he  finds  himself  a  cave  to  live  in.    And  as  he  dwells  in  this  cave  he  calls  out  to  God  again  for   help  and  says,  “I  am  the  only  prophet  that  is  left.    I  have  been  faithful  to  you  and  now  I  am  a   dead  man.    He  tells  God  off;  he  lets  God  have  it.  I  like  that.  Elijah  gets  real  with  God  and  

apparently  God  likes  honesty  too,  and  gets  real  in  return.    Once  again  Elijah  hears  a  voice  say   to  him:    “What  the  heck  are  you  doing  in  a  cave?    Come  out  of  the  cave  and  stand  on  the  edge   cause  God  is  going  to  show  up.”    And  then  Elijah  hears  the  sound  of  a  hurricane,  but  realizes   that  God  isn’t  in  the  natural  disaster  of  the  hurricane.    And  then  a  great  earthquake  happens   and  Elijah  realizes  that  no,  that  earthquake  wasn’t  God  either.    And  then  there  is  a   destructive  wildfire,  but  Elijah  recognizes  that  God  isn’t  in  the  fire  either.    Elijah  is  reminded   that  God  isn’t  the  source  of  natural  disasters,  that  while  nature  may  be  indifferent,  God  is  not   destructive.    And  maybe  that’s  when  Elijah  gets  it,  God  isn’t  in  the  massacre  of  the  450   prophets  of  Baal.  God  isn’t  in  natural  disasters  or  human-­‐created  slaughters,  God  is  in  the   whisper,  the  silence,  the  stillness  that  asks  “What  are  you  doing?”            And  THAT  is  when  Elijah   experiences  the  Presence  of  God.      God  is  made  real  in  those  times  when  we  are  finally  still.   God  is  in  the  hush,  in  our  inner  questions.    No  wonder  in  our  frantic  modern  world  so  many   say  God  isn’t  real;  where  is  God?    No  wonder  we  can’t  find  God  if  God  is  to  be  found  in  the   quiet,  in  the  question  on  our  heart.    No  wonder  the  Muslims  rise  to  pray  at  4:00  when  the   world  is  still.  We  can  hear  the  whisper  in  our  heart  only  when  our  lives  and  minds  are  still.     And  it  is  in  the  stillness  that  Elijah  comes  to  know  the  God  of  Peace.    And  God  tells  him  in  a   whisper  that  he  can  let  go  of  his  responsibilities,  that  it  is  time  to  pass  them  on  to  a  younger   man  named  Elisha  who  will  be  God’s  new  prophet.    In  the  stillness  of  our  lives,  the  peace  that   passes  all  understanding  comes.    Have  you  experienced  this  God  of  Peace?    Perhaps  in  the   middle  of  the  night,  as  you  rock  a  sleeping  child,  or  when  you  stand  vigil  in  the  profound   stillness  and  peace  at  the  bedside  of  a  loved  one  who  is  taking  their  last  breath,  or  when  you   take  time  out  of  your  busy  day  to  meditate  and  still  the  scattered  thoughts  of  all  the  shoulds.      

It  is  in  the  stillness  of  God,  that  Elijah  gains  peace  and  wisdom  and  guidance  as  to  how  to   proceed.    The  God  of  Guidance  and  Wisdom  has  become  real  to  Elijah.   And  Elijah’s  experience  of  God  doesn’t  stop  there  even  though  our  scripture  for  today  did.     The  God  of  Justice  goes  on  through  the  new  prophet  Elisha  to  right  the  wrongs  of  violence   and  to  strive  for  a  mantle  of  peace  and  justice.    The  God  of  Justice  is  always  moving   throughout  our  world  quietly  changing  hearts  and  minds  and  working  to  correct  the  wrongs   we  human  beings  insist  on  perpetuating.    I  experienced  God  a  few  days  ago  when  miracle  of   miracles,  the  US  decided  not  to  bomb  Syria  but  to  work  with  Russia  and  the  UN  Security   Council  and  Syria  agreed  to  put  away  their  chemical  weapons…what  a  miracle!    World   powers  working  together  to  bring  about  peaceable  solutions  to  war  instead  of  adding  more   violence  and  grief;    the  God  of  Justice  on  the  move  in  the  world  through  leaders  of  world   government.    Talk  of  bombs  one  day  to  talks  of  disarmament  the  next…that  my  friends  can   only  be  an  experience  of  God.  The  God  of  Reason  and  Justice  sometimes  prevails.   Elijah  experienced  God  as  Mystery  as  Love  as  Guidance  as  Peace  as  Wisdom  as  Justice.  So  I   ask  you…when  have  you  had  an  experience  of  God…the  God  of  Mystery,  or  the  God  of  Love,   or  the  God  of  Peace  in  the  Stillness,  or  the  God  of  Wisdom  and  Guidance  or  the  God  of   Reason  and  Justice  in  your  life?    Turn  to  your  neighbours  and  share  your  experience  in  the   next  few  moments.  (Sharing  Time)            Is  God  real?    Every  day  God  shows  up  to  offer  us  an  experience  of  the  Holy  if  only  we  have   ears  to  hear  and  eyes  to  see  and  hearts  to  believe  and  receive.    May  it  be  so.  Amen.        (slide  show  with  music  by  Carrie  Newcomer)