TEN THINGS YOU NEED TO KNOW ABOUT POISONS   1. Puppies are just like toddlers. When they begin their exploratory and sensory phase between the ages...
Author: Arabella Hunter
0 downloads 0 Views 524KB Size

TEN THINGS YOU NEED TO KNOW ABOUT POISONS   1. Puppies are just like toddlers. When they begin their exploratory and sensory phase between the ages of 3‐9  months, they vacuum almost every imaginable piece of item off the floor, even if it isn’t organic. Adult dogs are not  as desperate to seek out disgusting matter but please don’t become complacent and think they won’t eat it. I know  just as many adult dogs that have fallen ill to poisonous substances as pups.  2. Younger dogs tend to pick everything up, sniffing it, licking it, tasting it, chewing it and sometimes eventually  eating it. The eating bit is often what gets them into trouble, as sometimes the items they ingest are toxic or  dangerous. There is no holding back on fallen items, as they often come by and pick it up before you even had a  chance to bend the knees. They also fish through cupboards, go to parts of your backyard that you did not even  know existed, wander into your neighbour’s front yard and dig up decaying matter. Whatever it is and wherever it is,  they will find it. I always suggest scanning, storing or removing toxic items away from the dogs much the same way  as you would for toddlers.  3. Some breeds like Beagles, Retrievers and Hounds are bred to seek things out and fetch them so for them it is  perfectly normal to have something in their mouths all the time. It is up to you to supply good chewing items and  remove bad ones.  4. Most commonly, the toxic items that dogs find are often household products, plants or certain foods. To us, many  are perfectly safe because we either don't react to it or don't actually eat it. To dogs, some products cannot be  digested and can cause terrible side effects. I always suggest that if the product or food item cannot be used or given  to an infant, then it cannot be dog friendly either. Treat them with the same sensitivity and you should avoid many  potentially life threatening situations.   5. If you suspect your dog has eaten something toxic, the first thing to do would be to read the label and follow the  instruction for poisoning. If you are still unsure what to do, phone the vet clinic for advice on whether to observe  your dog over the next few hours or whether you need to bring it in.   Another option is the Poisons Information Line as they can also advise you on what to do according to the toxin. I  find it is better not telling them it is your dog, as they sometimes can get a bit grumpy about it. Tell them it is your  child instead.  6. Symptoms of poisoning are:  • • • • •

Foaming at the mouth or drooling more than usual  Wet or dry sticky gums (wet is from nausea and pain, dry sticky gums is from dehydration)  Pale mucous membranes such as gums and inner eyelids (pale is often a result of pain and/or blood  clotting disorder)   Vomiting (can be just froth, bile, undigested food, semi digested food, blood or even poisonous matter)  Diarrhoea    © Point Cook Dog Training & Day Care. Do not copy or distribute this material without permission. 


• • • • • • • • • • • • • •

Diarrhoea and vomiting    Sudden change in colour of faeces (dark black, blood red, blood streaked, pink)  Constipation (some poisons like fertilizer in pellet form can block the intestine and soft cloth like  material can cause blockages by absorbing fluid and swelling)  Hunched body (like it is holding its breath, this is because it has abdominal pain)  Abdominal swelling or hardness  Increased thirst and urination  Increased attempts at urination without success  Change in colour of urination (dark yellow, dark brown or red)  Loss of appetite  Muscle tremors and skin switching  Neurological disorders such as walking in circles or like drunk  Paralysis   Seizures and comas    Death  

Sometimes some of the symptoms or effects are not seen for a few weeks as the poison slowly causes damage. Rat  baits for instance can take 2‐3 weeks before signs are noticed but in the meantime they cause severe damage to  organs.  7. Here are some common items found in the average yard including some plants, which must be removed, fenced  off or stored safely. Unfortunately many exotic plants are toxic and commonly used in cottage gardens. To avoid  poisoning your dog through your plant selection, go for natives instead.  Plant or garden product 

Which part? 

Azalea and Rhododendron 

Symptoms and effects  Vomiting and diarrhoea 

  entire plant  Bird of Paradise 


Vomiting and diarrhoea 

Ranunculus and poppies 

entire plant 

Vomiting and diarrhoea 

Daffodil and other bulb plants 


Vomiting and diarrhoea 

  © Point Cook Dog Training & Day Care. Do not copy or distribute this material without permission. 


Wandering Jew 

intense skin allergy 

  entire plant  Oleander 

entire plant 

Vomiting and diarrhoea 

Calla Lily 

entire plant 

Vomiting and diarrhoea 


entire plant 

Vomiting and diarrhoea 

  Poison Oak 


Vomiting and diarrhoea 


entire plant 

Vomiting and diarrhoea 

  Macadamia nut 

temporary paralysis 

  nut  Grape vine 


acute kidney failure/death 

Compost heap 

rotting vegetation 

severe gastroenteritis and  paralysis 

Cocoa mulch 


liver toxicity like chocolate 


Pellet form 

constipation and/or  gastroenteritis 

        © Point Cook Dog Training & Day Care. Do not copy or distribute this material without permission. 


8. Here are some common household items that dogs often seem to find access to.  Product  

Which part? 

Symptoms and effects 

Snail bait (Baysol) 

Drooling, muscle tremors,  seizures, organ failure,death 

  pellet  Blood in urine, dark tarry faeces,  coughing blood, pale gums,death 

Rat bait (Ratsak, Talon, etc) 

  Pellet, cube  Ant bait  

Any form 

Vomiting and diarrhoea 


Product itself 

Drooling, pawing at mouth,  chemical burns to digestive tract 

Cleaning chemical (lime, acid,  sugar soap, etc) 

Any of the products 

Burns to mouth, paws and  intestinal tract 

Plant sprays, old flea rinses 

Any of the products  

Vomiting, drooling, walking in  circles, staggering, seizures,  paralysis 


Product itself 

Excessive thirst, lack of urination,  abdominal pain, kidney failure 

Tea tree oil 

Skin burns, walking in circles,  staggering, seizures 

Topical  treatments for humans    © Point Cook Dog Training & Day Care. Do not copy or distribute this material without permission. 


Dettol, skin ointments  

Creams, lotions, oils 

Vomiting, skin burns, mouth  burns, seizures 

Pain killers (Panadol, Codeine,  Morphine) 

Vomiting, severe gastric upset,  abdominal pain, brown urine,  coma, death    Any tablet form or liquid form 

No‐Doze stay awake products 

Product itself 

Agitation, heart attack, brain  damage, blindness, organ failure 

Illegal drugs 

Any human type 

Same effects on dogs but faster 

Cloth, foam, sponges 

Vomiting, abdominal pain, lack  of faeces, lack of appetite, wet  gums, dehydration, collapse,  death  Any of the  filling or material 

Pot Pourri 

Contains high levels of arsenic 

  Any product not made in  Australia  Batteries 

Any type including small round  ones for calculators 

Burns in mouth, burns to  oesophagus and stomach, lack of  appetite, unwell 

  With any household product, the thing to remember is that again if an infant cannot touch it or eat it, neither can  the dog.  Most poisons also affect dogs according to their weight ratio so a smaller dog is more likely to be affected more  severely than a larger dog. A larger dog might only be a little sick whereas a smaller dog can easily die.    © Point Cook Dog Training & Day Care. Do not copy or distribute this material without permission. 


  9. Here is a list of common foods that adult humans can eat but dogs cannot.  Food item

Which part?

Onions, shallots, leeks

Symptoms and effects Pale gums, lethargy, weakness, amaemia

Any of it in a raw or semi cooked form Chocolate, milk or dark

Any of it including products made from chocolate

Vomiting, increased heart and respiratory rate, bleeding, seizures, coma

Grapes, raisin, sultanas

All of the fruit including skin castings from wine making

Increased attempts at urination with no output, severely ill, vomiting, kidney failure, death


Cloves in large amounts

Upset stomach, liver damage

Stone fruits-peaches, nectarines

Can cause blockage if swallowed whole. Signs are vomiting with little or no poop, abdominal blockage, needs surgery to remove Stone inside the fruit


Can cause blockage like peach stones, symptoms the same. Flesh can cause vomiting, upset stomach and in smaller dogs, even death Stone and flesh of the fruit

  © Point Cook Dog Training & Day Care. Do not copy or distribute this material without permission. 


Corn cobs

Can cause blockage if swallowed whole, symptoms the same as above

Cob itself   10. A warning on BBQ's  If you are planning a BBQ with lots of guest, chances are you will be cooking onions, cooking meat and bones,  cooking corncobs and having a chocolate something for dessert. Keep in mind that not everyone knows what is toxic  to dogs so to be on the safe side, leave the dog at a friend's house or lock it up in a room or area where the guests  cannot feed it.  I myself have experienced firsthand losing a dog many years ago, because unbeknown to my husband and I, he was  being fed barbeque chop bones by some of our friends. The result was a severely ill, severely uncomfortable dog  within two days, and despite emergency surgery to try to remove the jammed piece of chop bone and repair his  blocked bowel, he died. Cooked bones in the intestine can and will do this.  SNAKE BITE  If any of you live in the Point Cook, Laverton, Altona area or along a creek line or near wetlands, you are at risk of  snake bite and your dog is at bigger risk because it is running off leash in the bushes and into the grasses. Snakes  have been here a long time and unfortunately we are slowly encroaching more and more on their land forcing them  to come out onto footpaths, front yards and even backyards.  The two main snakes we have in the West are Tiger snakes and Browns, with Tigers being the main one. Tigers are  not known for being aggressive and will avoid biting at all costs unless they are trod on, grabbed or directly  threatened.  Often people believe snakes only come out when it is sunny and this is false. Snakes come out when it is warm so  even at night time, they can be out.  To avoid snake bite, keep the dogs on the footpath or on short grass where you can see what lies ahead and prevent  them from sniffing in grasses and bushes. If they want to swim, try to let them off near a landing which is flat and  open.  If you are playing fetch, please be careful if the ball lands in bushes as people have been known to be bitten by  simply going to grab a ball when a snake happened to be. 

  © Point Cook Dog Training & Day Care. Do not copy or distribute this material without permission. 


If your dog is bitten, symptoms start quickly, within 20 minutes. Dogs will begin to drool, have difficulty swallowing,  stagger, pupils change shape and the dog seems to stumble and has difficulty controlling its muscles.  Whether you saw the dog get bitten or you just suspect it, get it to your local vet or emergency clinic immediately.  Blood tests can be carried out which determine if it has been exposed to snake bite and then treatment will follow.  The larger the dog, the bigger the bill so please be prepared for this. Snake bite treatment can cost anywhere from  $1500 to $5000, depending on how many anti venin vials was required as well as the intensive care therapy. For this  reason alone, I would suggest:  INSURANCE, INSURANCE, INSURANCE. Please consider it so you don’t get caught out, not just for snake bite but for  any emergency or accident.  Summary   With any form of poisoning, quick treatment makes all the difference.  • • • • • •

• • •

Get the dog to the vet clinic or emergency clinic immediately (know where they are and their numbers.  Put their number into your mobile phone as quite often, accidents happen when out walking)  If you have any of the items ingested, bring it along for easier identification  Most often, the vet would run a series of blood tests to assess the internal organs for damage  The dog may be made to vomit so that the vet could look at the stomach contents  The dog would then most likely be placed on an intravenous drip where it would receive fluids to  rehydrate it as well as dilute the toxins in the blood  Medications or antidotes may be administered also. The dog may receive a blood transfusion. If the  toxin is one which makes the dog have seizures, then it is usually sedated or put into a chemically  induced coma until the treatment begins to work and the effects wear off  If the toxin is due to an obstruction, emergency surgery is the only means of treatment as often part of  the bowel is slowly dying and needs to be removed  A gastric lavage and/or enema are sometimes carried out and this involves sedating the dog and flushing  out all the toxins from its oral cavity through to its anal cavity.   Sometimes the organs are damaged and cannot be restored to their full function. This might not be  obvious straight away and it may be a few years before you see the full effects on the toxic episode. In  general, if treatment is promptly started, success is often the case  Once again, be prepared for a hefty bill as the expertise of the vet, dedication of the staff, medications,  surgeries, use of equipment, intensive care and round the clock nursing all adds up. Bills for emergency  procedures are normally a few thousand dollars, so insure your dogs   Keep this list handy and let all others involved with your dog about it. The more people know what might  make your dog sick, the better the chances it can all be avoided 

  © Point Cook Dog Training & Day Care. Do not copy or distribute this material without permission.