Historias de Vida: Richar Almanza

Historias de Vida: Richar Almanza 2 Historias de Vida Richar Almanza LA MIEL DE LA VIDA La historia de cómo el aroma del café y la dulzura de la...
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Historias de Vida: Richar Almanza

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Historias de Vida

Richar Almanza

LA MIEL DE LA VIDA La historia de cómo el aroma del café y la dulzura de la miel hicieron un talento: Richar Almanza Castro Uno va y mira cosas con ellos en campo y siempre los productores terminan enseñándole a uno muchas cosas que lo han hecho sobre la práctica y que de pronto, uno teniendo el perfil técnico, uno de pronto les puede ayudar a que hagan mejor algunas cosas, pero realmente la experticia la tienen ellos.

Coordinación: Rita Borquez Elaborador Por: Giovanni Redondo Imágenes: Giovanni Redondo Diseño y Diagramación: Corporación PROCASUR 3

Un Ciclista, un Caficultor y un Apicultor Siempre a nosotros nos decían que uno tenía que trabajar bajo La infancia de Richar estuvo marcada principalmente por su su propio criterio de acuerdo a las condiciones que le brindaba relación con el campo. Su padre, un campesino caficultor el terreno donde uno va a trabajar. reconocido en la zona, se encargó de transmitirle el amor por la tierra que hoy en día está orientando la realización de su La montaña nevada costera más alta del mundo es el mejor proyecto de vida, tanto así, que eventualmente se pudo haber marco para el encuentro, las estribaciones de la Sierra Nevada generado una historia de éxito por la vocación de ciclista que de Santa Marta traen consigo un delicioso aroma a café y miel en algún momento tuvo Richar y que tanto ha caracterizado las que, junto con la brisa marina, impregnan el ambiente con un historias de nuestra grandes glorias del caballito de acero. halo de serenidad. Richar está totalmente contagiado por el ambiente, la expresión de su rostro así lo muestra, su forma de Estuve 7 años viviendo allá en la finca. A los 7 años ya salí a la expresarse es tranquila y la profundidad de sus palabras es tan cabecera municipal de Aracataca, ahí pues tuve la oportunidad elaborada que las hace fácilmente comprensibles. de desarrollar los estudios de primaria y de todas formas, yo nunca me he podido desprender digamos del campo, todo el Soy campesino de la Sierra Nevada de Santa Marta, en el tiempo he estado ligado a las fincas. Entre semana estudiaba Departamento del Magdalena, costa caribe colombiana soy pero los fines de semana siempre regresaba […] Yo me iba de una familia conformada por siete hermanos, mi papá es los fines de semana para la finca porque […] a pesar de de descendencia de Bolívar y mi mamá es de descendencia tanto tiempo en el calor, a mí no me gusta para nada, o sea, santandereana, es de Cáchira, Norte de Santander. Nací en el yo prefiero el clima como frio, pues realmente nací en un clima año de 1.980 a 1.350 metros sobre el nivel del mar, en una bastante frio. Entonces siempre el fin de semana siempre lo humilde casa de bahareque, en la parte muy alta de la sierra. veía como la forma de yo escaparme, a respirar, a disfrutar del Era la última finca por el sector de la vereda La Fuente Alta, aire fresco y eso, entonces siempre lo hacía, en ese momento, esa finca se llama La Costeña porque era el único costeño que bueno, lo hacía en carros de la vía, son más o menos 30 km de había por allá en esa zona. […] En la tierra del Nobel, del vía destapada. Después ya me empecé a mover en bicicleta, fallecido Gabo, Aracataca1. entonces todos los fines de semana eran 30 km subiendo el sábado y 30 km bajando el domingo en bicicleta2. En realidad, no solo escapaba del calor, también andaba en búsqueda de un espacio propio para la reflexión, la tranquilidad y la serenidad.

Almanza, R. (2014) A Comunicación Personal – Entrevista, Santa Marta, Magdalena, Colombia. 22 de Mayo de 2014.

¿Qué me gusta a mí del campo? La tranquilidad, el aire puro que se respira, la descongestión de la ciudad, o del pueblo. […]Uno necesita espacios para uno estar solo, tranquilo, para uno pensar muchas cosas, para reflexionar, entonces el campo me brinda esa paz, esa tranquilidad que uno de pronto siempre anhela y por eso siempre he estado vinculado al campo, de hecho yo difícilmente me vería sin ir al campo, yo tengo que estar en el campo, es como una obligación propia

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que tengo, entonces, eso es lo que a mí me ha impulsado, me Para 1998 se presenta una importante oportunidad para Richar ha mantenido todo el tiempo vinculado al campo3. para ir a estudiar al eje cafetero en la Fundación Manuel Mejía6. Esta experiencia, sin duda alguna, marcó de manera significativa En la época de colegio, primaria y bachillerato, Richar estuvo su vida en relación con los conocimientos que allí adquirió, no todo el tiempo en Aracataca aguantando el incesante calor y solo en el plano técnico, sino en los fuertes lazos de amistad escapándose a su refugio de tranquilidad de cuando en cuando. que allí logró construir. Para 1997, con la finalización de los estudios, la mayoría de Yo estuve durante esos 6 meses haciendo el curso de producción sus hermanos ya residían en Aracataca y en la finca solamente quedaba su papá con uno de ellos, de esta forma, los lazos entre agropecuaria y habíamos cerca de 170 estudiantes de varias padre e hijo se hicieron más estrechos dado que Richar era el zonas del país, de Antioquia, del Huila, de Cauca, de Nariño, de hijo que más estaba identificado con las tareas de la tierra. Santander, solamente habíamos 2 costeños y bueno, uno como costeño siempre uno hace mucha algarabía, hace mucho ruido, Bueno, nosotros todo el tiempo viviendo del café, digamos la es muy mamador de gallo7, entonces digámoslo como costeño economía siempre de la familia […] siempre fue alrededor siempre da de que hablar, da de qué hacer y realmente yo me del cultivo del café. Mi papá fue un líder en esa zona cerca de gane muchísimo el cariño de mis compañeros allá. Hice unas 30 años como presidente de la junta de acción comunal, fue amistades muy profundas, de hecho, el día que nosotros salimos, miembro del comité municipal de cafeteros, fue durante 8 años ya cuando se terminó el curso de producción agropecuaria, fue miembro del comité departamental de cafeteros del Magdalena, una despedida muy fuerte, muy difícil, porque 5 meses uno de entonces digamos que yo de alguna forma le seguía los pasos estar conviviendo con una persona digamos, todo el tiempo, se a mi papá en eso, en el liderazgo que él ejercía en la zona y levanta uno a las 5 de la mañana, se acuesta uno a las 10 de la bueno, mi papá siempre me impulsó a mí por el tema del campo noche, todo el tiempo conviviendo con esa persona, haciendo y además que a mí me gustaba, entonces todos mis hermanos lo mismo, compartiendo juntos, trabajo, diversión, todo eso y hermanas son enfermeras, otra hermana es docente, mi otro hace que se cree un lazo de amistad bastante fuerte […]8. hermano también tiene un cargo en un colegio… bueno, el único que sigue todavía metido, y voy a seguir acá porque no Sus grandes aprendizajes en la Fundación Manuel Mejía están me voy a salir, con la parte agrícola y la parte agropecuaria centrados en la fortaleza de combinar los conocimientos de tipo pues he sido yo, de la familia, todos los demás, mi otra hermana teórico con la práctica aplicada, privilegiando ésta última. trabaja en una óptica, entonces digamos todos han tomado rumbos diferentes4. […] Yo siempre me visionaba como un asistente técnico, cuando veía las camisetas amarillas de la Federación de Cafeteros, eso siempre me llamó a mí la atención, como que uno ir a capacitar a las demás gente a los demás campesinos sobre el manejo técnico en la parte agrícola en 6 La Fundación Manuel Mejía es una organización creada en 1960 cuyo principal propósito en cualificar la formación de los campesinos colombianos en diversos ámbitos, la parte pecuaria5. 3

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Almanza, R. (2014) G Comunicación Personal – Entrevista, Santa Marta, Magdalena, Colombia. 23 de Mayo de 2014.

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especialmente de aquellos productores agrícolas que cuentan con bajos niveles de escolaridad.

En el contexto colombiano, la expresión hace referencia a una persona alegre que ve la vida de manera positiva, incluso en las dificultades.

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La Fundación Manuel Mejía […] tiene toda la infraestructura para se involucren en la apicultura y ahora tengan mejor calidad que uno aprenda haciendo, entonces eso a mí particularmente de vida porque tienen miel, tienen pan de abeja que consumir me ayudó muchísimo porque digamos, no es lo mismo que a o tienen en otro producto que vender10. uno le hablen en un tablero, no es lo mismo que a uno en una Richar es un hombre inquieto, le interesa el conocimiento y universidad le hablen en un tablero […], también hay que ir no “traga entero11”, siempre está en busca de ir más allá de al campo a hacerlas, entonces eso me marcó a mí muchísimo. 9 las cosas; en la profundidad de su mirada fija, se le descubre Esta fortaleza de combinar los diversos tipos de saberes, se ve haciendo elaboraciones para tratar de comprender al máximo complementada con la capacidad que tiene para la generación de las palabras de su interlocutor. Esto hace que se caracterice lazos de confianza y empatía con los campesinos, así lo ratifica por un profundo amor por el conocimiento y su transferencia Jairo Marciano, uno de sus grandes amigos, cuando reconoce para que siga su dinámica de nutrición como la semilla que se que una de las principales fortalezas de Richar está centrada siembra y multiplica sus frutos. en ese aspecto. Bueno, yo a Richard lo consideró un muchacho bastante piloso, inquieto por aprender, por capacitarse, él combina tiene esa habilidad de combinar digamos su vida de campesino de la sierra, un productor de café, entonces él combina cómo esa parte de campesino también con la parte académica, le gusta el estudio, las veces que he tenido oportunidad de interactuar con él para preparar talleres para dar charlas a los campesinos, me doy cuenta que es un personaje que le gusta cualificarse, que le gusta investigar aprender del tema y tiene la ventaja que se lo comunica a los campesinos en el mismo lenguaje de ellos, porque hace parte de la comunidad campesina de la Sierra, sobre todo de la comunidad cafetera. […] Tiene también otra cualidad, es que es cauto, en el sentido que a nosotros nos […] Entonces en lo productivo, el impacto principal que yo ha tocado movernos en la Sierra Nevada en épocas difíciles, le veo a Richard es la capacidad que él tiene de transferir los épocas de conflicto, donde uno sabe que tiene pues limitarse a aprendizajes a los campesinos, entonces, él lo que aprende hacer lo que le corresponda y que por supervivencia, debe ser lo lleva a campo, lo practica, o sea, va con la gente, como en uno supremamente cauteloso con lo que haga, con lo que diga el caso de la apicultura se mete con la gente al apiario, le da y entonces en los contextos difíciles, lo he visto desenvolverse la palanca al apicultor, le muestra muchas de las cosas que muy bien y pues a mí me da confianza meterme a la Sierra con nosotros a veces buscamos, consultamos y discutimos en él por esas condiciones que te digo12. internet: “bueno, vamos a probar esto”, entonces lo probamos y entonces después estamos diciendo: “hey, tal cosa que hicimos, en tal cosa funciona bien, en clima frío tal cosa funciona mejor”; entonces todo ese tipo de cuestiones es el otro impacto que yo le veo, o sea, Richard ha ayudado a que muchas familias

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Cruz, G. y Marciano, J. (2014) D Comunicación Personal – Entrevista, Santa Marta, Magdalena, Colombia. 22 de Mayo de 2014. 10

11 En el contexto colombiano, la expresión hace referencia a tener un sentido crítico que permite analizar profundamente las nuevas informaciones. 12

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Richar ha sido un hombre inteligente en tanto que no solamente ha identificado las oportunidades que el universo le ha brindado y sino que ha sido atrevido al tomarlas para capitalizarlas en su provecho y en el de las comunidades con las que se relaciona. Esta faceta de la vida de Richar la tienen muy clara, Isabel Ruiz y Luz María Montenegro, amigas y funcionarias del Comité de Cafeteros del Magdalena.

Pues con Richard yo pienso que es un ejemplo de vida a mostrar a mostrarle a esos muchachos que sí se puede después que tengan ese perrenque como le decimos nosotros aquí y que tengan pues esas ganas de querer salir adelante lo consiguen y todo es con las ganas de salir adelante, yo pienso que un impacto de Richard es ejemplo de vida13. Es un excelente trabajador muy responsable, tiene conocimiento de lo que hace, busca asesoría si no saben la información, busca acompañamiento, ha sido un excelente trabajador, […] una persona muy capaz que se le mide a lo que sea, en cuanto a la parte de agricultura orgánica tiene una excelente experiencia que ha cogido con la práctica14.

En la actualidad, Richar está casado con una bella mujer a quien conoció en una capacitación de agroecología en el 2005, posteriormente tuvieron la oportunidad de encontrarse al año siguiente y así, la relación empezó a madurar. . Richar ha tenido un tránsito interesante por diversos escenarios y ámbitos laborales, su proyección está orientada a la dirección de una organización en donde pueda plasmar todos aquellos aprendizajes que ha obtenido y posibilitar que más personas sean beneficiadas por los conocimientos técnicos que pueden que sus modos de producción mejoren de manera significativa. De la misma forma, con el inicio de sus estudios profesionales como ingeniero agrónomo, encontrará la forma perfecta de hacer una simbiosis entre todo el saber hacer que lo ha legitimado durante varios años, con un saber formalizado a través del rigor de la academia. Estos dos escenarios se complementan con el ideal de consolidar su familia como el escenario más importante y poder transmitirle a su hijo, el amor por la tierra que su mismo padre se encargó de inculcarle.

[…] La cúspide de todos estos procesos donde uno viene como promotor, como inspector después como cargos de coordinación, obviamente, ya uno pensaría que la cúspide es cuando uno empieza ya a estar al frente de una gran organización, que uno pueda digamos tener el mando de una gran organización y que uno la pueda gerenciar, eso sería el sueño que yo digamos ya cumpliría como todas mis fases en toda la parte de asistencia técnica que he logrado desarrollar […]. En el plano personal pues ahorita me estoy capacitando, como te comentaba ayer, tuve la oportunidad de ingresar nuevamente a la universidad, ser un profesional, obviamente es fundamental uno cualificarse día a día porque te decía ayer que uno a veces como un técnico práctico, uno conoce digamos a grandes rasgos las recomendaciones que da, pero la minucia de todo eso la fisiología de todo eso, es necesario uno tener

Ruiz, I. (2014) E Comunicación Personal – Entrevista, Santa Marta, Magdalena, Colombia. 23 de Mayo de 2014. 13

Montenegro, L. (2014) F Comunicación Personal – Entrevista, Santa Marta, Magdalena, Colombia. 23 de Mayo de 2014. 14

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un nivel académico y obviamente le es mucho más fácil uno lograrlo entender porque uno ya conoce el tamaño grande y va a empezar es como a desmenuzar todo eso que ya uno conoce en un tamaño gigante lo vas a empezar a desmenuzar y obviamente es mucho más fácil hacerlo.15.

visitaba las fincas y con Richar descubrimos de que tenía ese potencial para ser como promotor rural. Una de las actividades o de las misiones de la Federación es la de ir descubriendo esos talentos de muchachos hijos de caficultores con el fin de capacitarlos y que ellos hagan las actividades de rurales a los que nosotros le llamamos promotores rurales. […] Richar cómo cogía de rápido entonces fue como destacándose en todo el tema16.

La Transferencia de Conocimientos

Eso es lo que más le llama a uno la atención, que la gente pueda crecer, que la gente se pueda desarrollar, que la gente Con base en la experiencia con la Fundación Manuel Mejía, Richar siempre ha privilegiado la aplicación práctica de los pueda mejorar su calidad de vida. conocimientos como una forma de generar aprendizajes La vocación de liderazgo y de amor por el conocimiento se hizo significativos y sostenidos a lo largo del tiempo en las personas evidente desde temprana edad en Richar, así lo identifica Isabel con las que trabaja. Este proceso, se basa en la integración de Ruíz, funcionaria del Comité de Cafeteros de Magdalena y buena conceptos teóricos para hacer más sólida la comprensión sobre amiga, cuando en unos de los proyectos que se adelantaba desde un asunto en particular, junto con la utilización de lenguajes el Comité, se estaba desarrollando una tarea de identificación comunes que sean más cercanos a los campesinos generando de talentos para cualificar su formación y vincularnos con una así, una apropiación del conocimiento. iniciativa de desarrollo para los campesinos caficultores de la […] La asistencia técnica nuestra va a las fincas, nosotros Sierra. siempre vamos con el apicultor, vamos al apiario, revisamos las colmenas con el apicultor, nosotros revisamos colmenas y después le decimos al apicultor: “bueno revise usted la colmena de acuerdo a las indicaciones que yo le di”. Y al apicultor esa capacitación no se le va a olvidar porque fue algo práctico que lo hicimos, que mira que yo saco el cuadro así y yo le digo: “vea, sáquenlo así que es más fácil”, “no, que es que yo no veo la cría”, yo le dije, “ah no, póngasela así un poquito al sol y verá que ya la postura del día” […]. La teoría si es buena, hay que darla porque es un conocimiento que uno tiene que adquirir pero finalmente lo que marca el éxito de todo eso, es la práctica que uno pueda desarrollar con la gente en campo. […]17. […] Él siempre ha sido muy inquieto, él es una persona que le gusta mucho cómo aprender y los extensionistas de esos Desde su perspectiva, el sentido de la asistencia técnica está momentos en Aracataca, el ingeniero Manuel Mata, quién visitaba relacionada con el brindar posibilidades al campesino para que las fincas en Aracataca con todo el proceso de asistencia técnica, 15

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a través de la cualificación de sus modos de producción pueda mejorar sus procesos, con ello, ampliar sus posibilidades y generar más recursos para que, en consecuencia, su proyecto y calidad de vida tengan sentido en el escenario del campo.

regularidad para beneficiarse de un proceso de transferencia. En esta tarea de asistencia técnica y de transferencia de conocimientos, él reconoce y valida los saberes de tipo ancestral dándoles un espacio para integrarlos dentro de sí y con base en sus conocimientos, sugerir transformaciones que les permitan O sea, es muy enriquecedor que a través de la asistencia a los productores mejorar sus prácticas y a él, cualificar sus técnica, digamos la del trabajo, uno puede desarrollar que conocimientos en pro del mejoramiento de las técnicas. las personas mejoren su calidad de vida en el sentido de que si vienen haciendo un manejo tradicional de los cultivos, por ejemplo, uno los puede orientar de una forma técnica, eso es lo que más le llama a uno la atención, que la gente pueda crecer, que la gente pueda desarrollar, que la gente pueda mejorar su calidad de vida, eso es lo que digamos más me llama la atención porque digamos una de las falencias que tiene el campo en Colombia es un tema de asistencia técnica18.

Ese aporte también lo valida “Joaco”, un campesino caficultor que ha sido beneficiado por la asistencia técnica que Richar le ha brindado, cuando menciona que después de 11 años de conocer a Richar y de reconocerlo como un hijo de la sierra -al igual que él-, es una persona que ha sido muy satisfactoria en el sector cafetero, nos ha parecido una persona muy servicial, al mismo tiempo nos ha servido de guía por medio de los conocimientos que ha obtenido como agricultor, más los que ha obtenido en lo que se ha preparado […], nos ha guiado, nos ha guiado para obtener nosotros la información cómo debemos de hacer, de cómo debemos de obtener nuestros recursos para nuestras familias19. En su rol como extensionista, Richar se ha ocupado durante varios años de visitar vastos terrenos aledaños a la majestuosa Sierra Nevada de Santa Marta, con el fin de dispersar una serie de conocimientos que de otra manera no podrían llegar a la finca del campesino, que por factores asociados con la dificultad para la accesibilidad o las coyunturas de la guerra, no cuenta con la posibilidad de salir a los grandes centros urbanos con 18

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Galagara, J. (2014) C Comunicación Personal – Entrevista, Santa Marta, Magdalena, Colombia. 22 de Mayo de 2014. 19

[…] Todas las visitas que uno le hace a un productor agropecuario en campo, todas, son satisfactorias realmente […], lo bueno de todo esto es que siempre uno se trae un aprendizaje, porque siempre es como un intercambio, uno va y mira cosas con ellos en campo y siempre los productores terminan enseñándole a uno muchas cosas que lo han hecho sobre la práctica y que de pronto, uno teniendo el perfil técnico, uno de pronto les puede ayudar a que hagan mejor algunas cosas, pero realmente la experticia la tienen ellos20. Su primer reto de transferencia se generó, justamente, con su padre. A su regreso del eje cafetero, Richar volvió a la finca de su niñez, volvió a los cafetales pero ya no era el mismo, había estado en la región del país que se ha caracterizado por el mayor volumen de producción de café en el país y había aprendido muchas cosas para mejorar los métodos de cultivo. 20

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[…] Pues nosotros con los cafetales ahí, digamos con un manejo tradicional en la finca, nos quedamos en la finca la esperanza. Fue difícil hacer un trabajo, sobre todo con mi papá, porque empezar a decirle a mi papá: “oiga apa’, vea tenemos que empezar a hacer renovación de estos cafetales para mejorar la productividad, tenemos que hacer regulación de sombrío porque el café necesita mínimo 8 horas de sol al día”; bueno, empecé digamos a hablarle o entrarle a mi papá, porque él realmente no creía mucho el tema, yo le decía: “el lote más viejo, que tenía como dos hectáreas y media, vamos a tirar ese lote al suelo este año”. Pero no, él decía: “no, pero es que si yo tiro este lote de 2 hectáreas y media el otro año, de qué cómo”. Yo le decía: “no, pero es que no vamos a renovar toda la finca, hagamos un plan a 7 a 8 años, empezamos a renovar”; porque también uno tiene que aplicar los conocimientos de acuerdo a la zona donde uno está. Nosotros hicimos todo el tema de los germinadores técnicamente, hicimos unos almácigos con buen sustrato con pulpa de café, en las mulas fuimos a buscar pulpa de café por ahí a unas fincas vecinas, porque yo le decía mi papá; él siempre hacía los almácigos de café con tierra sola y yo le decía: “mire, si usted va a hacer un almacigo con tierra sola, mejor haga un semillero, en tierra como un germinador y hágase siembra en escoba. La ventaja de uno de hacer un almacigo, es que uno le pueda dar unas condiciones de tierra donde las plantas se pueda desarrollar con mayor vigor y eso se lo doy yo, suministrándole materia orgánica, suministrándole nutrientes, en este caso una opción muy buena es la pulpa del café, entonces hay que enriquecer el sustrato con pulpa de café. Ya después empezamos a hacer las siembras, entonces era otro problema porque yo le decía venga que hacer un buen trazo, a él le gustaba ir a trazar al ojo y trazar al ojo sin utilizar lazos ni estaca ni nada de eso yo le decía: tenemos que hacer una línea guía, tenemos que trazar en curvas a nivel, hay que marcar los huecos con estacas tenemos que marcar el lazo, bueno, le daba todas las alternativas ahí hasta que el hombre ahí también iba21. 21

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La finca de su papá, fue convir tió en un laboratorio de aplicación práctica de los conocimientos adquiridos por Richar. Aproximadamente desde el 2002 hasta el 2004, él empezó a desarrollar algunas tareas de asistencia técnica con el Comité Departamental de Cafeteros del Magdalena22. Por esa misma época, con el apoyo de un proyecto de cooperación internacional, se fortaleció la Red EcolSierra23 -de la cual aún hace parte-; con esta iniciativa se logró vincular a unas 300 fincas aproximadamente para promover un cambio de la producción convencional a la producción orgánica

En ese año, en el 2002, entonces yo empecé a vincularme más al tema de producción orgánica, empecé hacer trabajos de inspector interno del campo, entonces hice unos cursos con el Comité de Cafeteros en cabeza de la Ing. Luz María Montenegro, y la misma red, en capacitación sobre normas de producción orgánica y ya después, empezamos a hacer los trabajos de campo de verificar que los productores cumplieron con esa normatividad24. La Red EcolSierra también ha sido un espacio fundamental para su desarrollo profesional y laboral. La Red está conformada por unas 20 organizaciones de base que contemplan alrededor de 350 familias que están en los 4 municipios cafeteros del departamento del Magdalena; su principal labor está orientada hacia la producción orgánica, contando en la actualidad con unas 250 fincas certificadas en este tipo de producción y articuladas con procesos de comercio justo. Actualmente es el coordinador del sistema interno del control.

22 El Comité Departamental es una de las instancias de la Federación Nacional de Cafeteros a través de la cual se generan procesos de acompañamiento y asistencia técnica a todo el gremio caficultor del país. 23 La Red de Productores Ecológicos de la Sierra Nevada de Santa Marta “Red Ecolsierra”, promueve el desarrollo y el interés de los caficultores del departamento del Magdalena y de la comunidad en general para el mejoramiento de las unidades productivas 24

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creo que es un tema muy valioso y por ahí digamos hablando del tema concreto de talento local yo creo que eso es lo que uno tiene que digamos aprovechar qué es lo que tiene que masificar y sobre todo es lo que uno tiene que transferirla a esas personas que están allá arriba y que siempre están esperando o ven en uno esa posibilidad25.

Desde el escenario de la Red EcolSierra, Víctor su gerente, valida especialmente la forma en que Richar se relaciona con los campesinos productores en su tarea de asistencia técnica, estableciendo diálogos entre pares que son comprensibles y con un gran capacidad de comprensión del contexto para poder ajustar sus conocimientos con las características del medio.

El poder de la Tierra sobre la Guerra uff, bacano que la gente se esté beneficiando y lo haya hecho durante todos estos años gracias a un trabajo que fue duro pero que se hizo

Yo creo que el intercambio es muy valioso y en la medida que la gente en la Sierra encuentre una persona, la cual le da esa orientación desde la práctica y no desde la teoría, es muy valioso y yo creo que la formación es que hemos hecho y que seguimos intentando hacer acá, no solamente de lo que hace Richard, si no lo que hacemos nosotros mismos, es aprender haciendo, creo que esas metodologías que suenan frase de cajón o eso de transferencia de campesino a campesino, que parecen frase de cajón pero cuando tú lo llevas a la práctica, o sea cuando la gente ve que tú estás contando lo estás viviendo, eso es fundamental, es fundamental y creo que ahí ha radicado parte del éxito de Richard. […] Yo creo que el conocimiento de Sierra es vital y digamos el conocimiento de terrenos y la experiencia que uno ha construido alrededor del territorio también es muy valiosa, porque esa experiencia es la que -digamos- ha amasado Richard en los últimos años […]. Es la posibilidad que ha tenido de dinamizar y de poder amoldar y transferir lo que él conoce, al propio territorio, yo

En un proyecto promovido por la Red EcolSierra había que hacer un intenso trabajo de campo para lograr la cobertura de las 300 fincas, por la zona del Municipio de Fundación había unas 50 fincas aproximadamente, a la cuales era muy difícil acceder ya que las dos vías eran zonas de disputa entre las autodefensas y la guerrilla, haciendo que campesinos y técnicos tuvieran que utilizar caminos tradicionales para su abastecimiento y acompañamiento.

[…] En la zona Fundación me reconocían mucho, […] fue una época muy difícil esos años, estaban digamos en pleno auge lo que eran las autodefensas, entonces en la zona qué tiene dos vías de acceso, Bellavista y Santa Rosa, esas vías están cerradas, entonces los cafeteros tenían que pasarse por la Sierra Nevada de un municipio a otro, de Fundación pasarse a Aracataca y eran entre 10, 12, 14 horas a pie o a lomo de mula para venir a Aracataca o a fundación a comprar víveres, porque las entradas a esas veredas estaban cerradas por las autodefensas y en la parte alta estaba la guerrilla. Entonces el programa iba a ir a esa zona de Fundación, habían cerca de 40 o 50 fincas que había que visitar y no había quién entrara, entonces yo dije: “me le mido”; entonces me metí por Aracataca en compañía de un cafetero y sí, la caminata fue más o menos de 12 horas para poder ir allá a la zona de Fundación. Yo Cordero, V. (2014) B Comunicación Personal – Entrevista, Santa Marta, Magdalena, Colombia. 22 de Mayo de 2014. 25

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duré 3 semanas internado allá en esa zona de finca en finca. El Encuentro con las Abejas En esas 3 semanas cómo había que hacer un levantamiento predial, había que hacer la ficha de inspección, tomar toda la se maneja una estructura muy bien organizada y, hombre, información, yo a veces en un día hacia una finca o máximo eso si uno lo pudiera hacer como ser humano, uno funcionaría dos. Yo en esas 3 semanas, fueron 21, 22 días exactamente como un relojito, magnífico que dure, logré hacer 44 fincas fueron las primeras que empezamos. […] De las experiencias más difíciles que yo he Con la compañía de unos de sus grandes amigos, Gustavo tenido, ha sido esa, porque era una mezcla de todo, digamos Cruz, en el 2005 empezó a conocer la magia de las abejas y se uno estaba ayudando a la gente que entrara a ese proceso embarcó en un proyecto de apicultura. -producción orgánica- pero en medio de todo había que hacer un Ya a partir de octubre del año 2005 fue que salió el proyecto sacrificio porque la gente, solamente los campesinos, solamente, de apicultura para la zona de Fundación, fue cuando empecé cuando venían acá, ¿usted se imagina venir 12 horas a pie o a trabajar con Gustavo Cruz y ahí empezamos o empecé como en mula para que lo dejaran pasar 100 mil pesos de víveres?; a enamorarme de la apicultura, empecé en ese proyecto porque el ejército no les permitía pasar más; entonces decían terminamos este proyecto después siguió otro proyecto de que era para la guerrilla y qué tal, entonces, 100 mil pesos acá a la zona de la troncal del Caribe, que ya fue más que les dejaban pasar. Entonces claro, uno llegaba a la finca y todo con familias guardabosques zonas que tenían cultivos la gente escasamente le podía acomodar cualquier cosa de ilícitos y pasaron a tener, ya un cultivo digamos legal que fue comida y eso entonces también yo me enfermé, yo bajé allá, la apicultura que empezó en ese año como a crecer en el bajé de allá, tuve un problema en los pulmones y todo eso fue país, realmente, cómo a partir de octubre del año 2005 fue difícil, fue difícil siempre me enfermé unos días. Pero bueno, que empezó a crecer la apicultura en todo el país. A partir del después ya uno y ver hoy en día que toda esa gente todavía 2005 hasta el año 2008 estuvimos trabajando acá en toda nunca dejan de reconocerle a uno eso: “no, que Richard fue la zona de la troncal del Caribe, lo que es la vía a Riohacha, el que estuvo acá y por eso entré al programa”, gente que lo que es Guachaca, Buritaca, ahí trabajamos en esa zona en todavía está, que ya tiene 12 años de estar, entonces eso para esos años 2007, 2008 tuvimos la oportunidad de implementar uno es como una cuestión que lo satisface a uno, porque uno varios proyectos, tuvimos en esa zona nosotros llegamos a dice “uff, bacano que la gente se esté beneficiando y lo haya montar 2580 colmenas exactamente en tres proyectos que hecho durante todos estos años gracias a un trabajo que fue trabajamos27. 26 duro pero que se hizo” . Ya en el 2004, el Comité de Cafeteros hizo una selección de los cuatro mejores inspectores, entre los cuales se encontraba Richar, y su área de influencia se amplío por varios de los municipios que están en las estribaciones de la Sierra Nevada. Por esa época, también empezó a trabajar en un proyecto de seguridad alimentaria que beneficiaba a unas 500 familias, brindando acompañamiento como promotor. 26

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Con base en esta experiencia, Richar empezó a ampliar su horizonte de conocimientos sobre el rol que desempeñan las abejas en la agricultura, las opciones que ofrecen para la productividad y la generación de fuentes alternativas de ingresos.

Bueno, las abejas son un pilar fundamental en el desarrollo de la agricultura, no solamente porque producen miel, o porque producen propóleo o por que producen polen o porque producen jalea real o por los beneficios que tiene la apitoxina, que es el veneno de las abejas, si no que brinda algo que es fundamental que es la polinización en todos los cultivos o sea uno se imagina si en el campo no existieran las abejas, o sea, eso sería digamos fatal para la existencia de uno como ser humano porque digamos la polinización de los frutos que se dan a través del trabajo arduo que ellas hacen, entonces digamos que por eso me empecé a enamorarme de la apicultura, yo en esos años fui asistente técnico solamente, ya yo empecé a tener mis colmenas ya en el año 2010, ya ahí tenía 4 años de estar trabajando como técnico en apicultura28.

Después de la Tormenta viene la Calma Tener un hijo es una experiencia maravillosa uno y yo considero que uno se enamora de una mujer, pero realmente el verdadero amor uno lo conoce cuando tiene un hijo, yo en mi caso particular considero eso. En el proceso de crecimiento profesional y laboral de Richar, el 2013 fue un año que marcó un importante ascenso dado que con base en su experticia con la producción orgánica del Café, fue seleccionado para asumir el cargo de la Coordinación de Control Interno en EcolSierra; sin embargo, ese mismo año trajo uno de los dolores más profundos: la muerte de su padre.

Si, yo trabajé bueno, ahí hasta el 2012 prácticamente estuvimos trabajando en algunos proyectos de apicultura ya casi que a finales del 2012 y principios del 2013 empezamos a trabajar unos proyectos productivos con Naciones Unidas en la zona de Fundación y de Aracataca y ya a partir del año 2013, de agosto exactamente del año pasado, a mí me asignaron el cargo el día 13 de agosto y mi papá murió el día 28, o sea, tenía 12 días de haber tomado el cargo acá y a los 12 días murió mi papá. Entonces digamos a veces aún no le llega algo bueno pero también a veces son cosas como que lo golpean a uno y también yo había retomado la universidad el segundo semestre del año pasado entonces digamos el semestre el año pasado fue un semestre muy difícil, muy difícil, muy difícil por varias situaciones que tuve pero yo pienso que uno en la vida…29.

Como antecedente de todo este proceso esta Asopromo, una organización creada en el corregimiento de Siberia del municipio de Ciénaga, Magdalena. Asopromo empezó con los hijos de los productores de la zona que tuvieron la oportunidad de capacitarse en instituciones como el Servicio Nacional de Aprendizaje (SENA), la Fundación Manuel Mejía, la Fundación Prosierra y el Comité de Cafeteros; su modelo de asociación y gestión llamó la atención de varias instituciones y así, tuvieron la oportunidad de ejecutar proyectos, principalmente en apicultura, con la Red EcolSierra en departamentos como el Magdalena, Cesar, la Guajira, Córdoba y Santander. Richar ha estado vinculado a la asociación de manera decidida y comprometida, fue su representante legal hasta el año 2013 y en la actualidad se encuentra acompañando todos los procesos que se están gestando.

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cosas como muy ficticias, que se pintan, pero cuando uno va a la realidad de campo es totalmente distinto. Pero digamos es necesario cualificarse porqué digamos, uno conoce en la práctica sin tener la teoría, uno conoce a grandes rasgos cómo son las cosas, pero digamos la minucia la fisiología de las plantas, uno no las conoce, para eso necesita cualificarse bien y hay que estudiar.[…], entonces es una experiencia muy bonita, muy enriquecedora, como complementaria, exactamente porque uno habla con los tutores y uno puede hablar pues no de tú a tú, pero digamos lo complementa muchas cosas y le sirve a uno muchísimo y sé que al tutor también, el tutor se retroalimenta mucho de ciertas cosas que seguramente porque hay tutores que obviamente tienen un nivel académico pero práctico no tienen, entonces son cosas que a ellos les permite más adelante replicárselo a otros estudiantes que van a tener, entonces es muy enriquecedor realmente el estudio en la universidad30.

El Otro Conocimiento Yo creo que particularmente hay una cosa que a uno lo forma muy bien y es que cuando tú vienes de la práctica y llegas a la academia, tú sientes que lo que aprendes lo puedes interpretar más fácilmente Richar fiel a su vocación por el conocimiento decidió ingresar a la universidad para acceder a un universo diferente de conocimientos, este encuentro ha resultado grato en tanto que ha complementado su saber hacer desde una perspectiva académica y ha cualificado sus tareas de asistencia técnica, además de la satisfacción misma del aprendizaje.

En relación con el proceso de formación académica de Richar, Víctor Cordero, uno de sus grandes amigos y Gerente de la Red EcolSierra, valora especialmente el tránsito que está experimentado en relación a la integración de los conocimientos desde la parte empírica hacia contenidos elaborados desde la perspectiva más académica.

Si, realmente a veces uno empieza a cuestionar muchas situaciones de cómo es la educación, uno se encuentra en ese desarrollo del estudio y del desarrollo de los estudios superiores, uno se encuentra que hay materias que, pues no sé si suene vulgar decirlo pero, son materias que son como de relleno, que uno realmente, yo lo digo con total certeza, que de pronto no son materias que yo en la vida en lo que llevo haciendo nunca lo he necesitado y que me parece algo que debe ser aplicado a X carrera profesional y no a la agronomía. Eso ha sucedido y a veces uno encuentra también que hay cosas que se salen como del marco de la realidad, que son

[…] Yo creo que particularmente hay una cosa que a uno lo forma muy bien y es que cuando tú vienes de la práctica y llegas a la academia, tú sientes que lo que aprendes lo puedes interpretar más fácilmente. Esto no significa que a la inversa no funcione pero desde mi experiencia, yo sí te puedo contar que desde la academia uno la enfrenta de mejor manera cuando viene de la práctica a la teoría y no de la teoría a la práctica, eso ayuda mucho31.

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El futuro del Campo esa tranquilidad que uno de pronto siempre anhela y por eso siempre he estado vinculado al campo,

contextos rurales y urbanos, para ello, dentro de sus procesos de transferencia de conocimientos se ha ocupado de brindar asistencia en relación con la implementación de prácticas amigables con el medio ambiente.

[…] tratar de minimizar al máximo el impacto que pueda tener las actividades que ellos desarrollan dentro de su finca contra el medio ambiente, por ejemplo, casos puntuales lo que tiene que ver con el sistema de manejo de cultivos no solamente para el caso de producción orgánica sino las condiciones de la Sierra como tal exige que uno tenga cafetales bajo sombrío, entonces obviamente un sombrío que sea regulado eso lo que garantiza es que digamos el suelo se conserve por todo el tema de la hojarasca que sueltan los guamos33 siempre permanece materia orgánica en el suelo y eso hace que por ejemplo en la época de lluvias no haya tanta escorrentía y obviamente se disminuya la erosión y los suelos obviamente van a tener mayor conservación, van a ser muchos más sostenibles en el tiempo. Hay otras cosas lo que tiene que ver con manejo de los subproductos del café, en algunas fincas se tiene implementado algunos sistemas modulares para hacer tratamientos de las aguas mieles del café que son aguas muy contaminantes en gran mayoría alrededor de un más del 60 por ciento de las fincas que pertenecen a la organización tienen sistemas modulares de tratamiento anaeróbico de aguas mieles del café, eso lo que hace finalmente es que garantiza que esos cuerpos de aguas que están ubicados dentro de los predios que nosotros tenemos asociados a la organización, el impacto sobre la calidad del agua es mínima. También se manejan para lo que tiene que ver con las aguas de los lavaderos, de los lavaplatos, se manejan unas trampas grasas para que también se disminuya el impacto sobre el agua, lo que tiene que ver con subproductos como la pulpa del café, se tienen implementados en las fincas unos procesadores de pulpa, de tal forma que esta pulpa como lo es usual, las envíen a las cañadas por corrientes de agua o sea los despulpan con agua y esas aguas van a dar a las

De acuerdo con la experiencia de Richar en la asistencia técnica, además de re-crear conocimientos, ha adquirido una especial sensibilidad acerca de lo que debería determinar el desarrollo del campo en relación con las transformaciones de los modos tradicionales de producción, validando los saberes ancestrales e integrándolos con nuevas y mejores formas de producción teniendo como elemento catalizador el cuidado del medio ambiente como punto de equilibrio.

Uno tiene las herramientas del campo suficientes para crecer, el campo le permite a uno tener un buen futuro, ayer lo hablamos y decíamos que a veces uno sale del campo a la ciudad a buscar futuro allá porque considera que en el campo no lo hay, digamos que sí lo hay, lo que sucede es que al campesino no se le dan las herramientas suficientes para crecer, para desarrollar su empresa, entonces siempre están bajo unos sistemas de producción que son muy tradicionales y que realmente no le generan al campesino, al productor como tal, los ingresos suficientes para que puedan tener una buena calidad de vida; sobre todo acá en las condiciones de Sierra Nevada, que son muy distintas a las que se tienen en otras zonas del país, como el eje cafetero por ejemplo, donde las vías son mucho mejores, la infraestructura que ellos manejan allá es mucho mejor. Entonces, digamos que ha sido como una falta de oportunidades que ha habido sobre todo en la Sierra, una zona que ha sido muy descuidada eso, ha sido como la diferencia entre lo que es la el eje cafetero y nosotros acá en la Sierra Nevada32. Richar está atento a los efectos negativos del calentamiento global y del detrimento del medio ambiente por parte de las malas prácticas que habitualmente se desarrollan en los

Árbol típico de la región, comúnmente conocido como pacay en otras regiones, su nombre científico es “ Inga heteróptera willd” 33

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fuentes de agua. Nosotros allá implementamos sistemas de los procesadores de pulpa en la finca, esa pulpa luego sirve para aplicársela al mismo cultivo nuevamente como materia orgánica, sirve para hacer almácigos y entonces lo que tratamos es que sea un círculo que los subproductos que se generen de alguna forma puedan nuevamente regresar al campo y de esa forma se le brindan mejores condiciones al cultivo y se disminuye la contaminación34.

Los Aprendizajes Porque uno dice: “uff, bacano que la gente se esté beneficiando y lo haya hecho durante todos estos años gracias a un trabajo que fue duro pero que se hizo”. Richar ha estado más de la mitad de su vida dedicado al café y a las abejas, además de los conocimientos técnicos que ha adquirido que le han permitido legitimar su saber hacer en varios escenarios, ha obtenido aprendizajes para la vida, enseñanzas que han orientado su proyecto personal, familiar, profesional y ciudadano.

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[…] Digamos que una cosecha ha sido buena, la otra ha sido mala, pero se ha mantenido y mucha gente ha salido adelante gracias al café, los hijos de los cafeteros que han logrado estudiar, que han logrado ser profesionales gracias al café entonces; digamos que lo que me ha enseñado el café ha sido como eso, como la permanencia, como la persistencia de que uno, si uno inició algo, si uno lo hace bien, así tenga altibajos en la vida, uno logra tener digamos una estabilidad al final siempre y la vida digamos funciona así con altibajos pero al final uno tiene una recompensa si uno logra mantenerse en el tiempo. […] Yo te decía ayer que la apicultura tiene muchos beneficios y que uno como empresario del campo, como campesino, siempre debería tener en su finca por lo menos qué se yo “X” número de colmenas, pero debe ser como una constante en los productores que tengan sus colmenas, no solamente por un tema de seguridad alimentaria, sino también por otro tipo de cosas como el tema de la polinización qué le brinda las abejas de uno a los cultivos y bueno digamos que hay como una química entre uno como apicultor y las abejas […]

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Entonces son muchas situaciones que a veces lo motivan a uno como apicultor a mantenerse o en otros casos a dejar a un lado la apicultura pero como te decía al principio uno se enamora se crea un vínculo a ir muy fuerte que es difícil que se pueda romper35.

[…] Pues digamos que centros de formación y mayor oportunidades de educación para los jóvenes del campo y no sólo del campo, de la ciudad también. Pero digamos que en los campos realmente hay una falencia muy grave de centros de educación, es tenso ver como uno va a muchas zonas hoy, sobre todo de la Sierra, se encuentran veredas completas donde puedes encontrar 60, 70 u 80 niños que no tienen dónde ir a estudiar y bueno, te lo digo acá en las condiciones de Sierra Nevada, anteriormente porque había un tema de seguridad muy fuerte dónde, digamos los docentes no se querían desplazar a algunas zonas porque eran consideradas zonas rojas, de alto riesgo, entonces no iba a hacerlo. Ahora a veces algunos sacan la excusa de que es un tema de topografía de las distancias y todo eso y no lo hacen, pero de todas formas yo pienso que la falencia principal que hay en campos son la falta de centros de educación y obviamente docentes, porque finalmente quien hace que funcione esos centros es la presencia de profesionales y docentes que puedan capacitar a esos jóvenes que están en el campo y que están digamos ansiosos de poder capacitarse, de poder salir adelante, de poder digamos proyectarse y generar una mejor calidad de vida no solamente para ellos mismos sino para las comunidades a las que ellos pertenecen 3738.

Así mismo, las abejas le han permitido a Richar resignificar su concepto acerca del trabajo en equipo, la forma en que ellas trabajan, en que se organizan para obtener sus propósitos y en que funcionan como colmena, le han permitido cualificar su trabajo con los productores en función de optimizar los alcances de la asistencia técnica funcionando como un componente más de la cadena.

[…] Las abejas le enseñan a uno mucho mucha jerarquía mucha organización. Las abejas trabajan de forma muy organizada, tienen su reina, tienen sus zánganos, tienen sus nodrizas, tienen guardianas, digamos se maneja una estructura muy bien organizada y, hombre, eso si uno lo pudiera hacer como ser humano, uno funcionaría como un relojito, magnífico, entonces, fundamentalmente eso mucha organización las abejas enseñan si uno analiza cómo trabajan ellas de forma tan organizada eso es una enseñanza que le deja a uno como ser humano. Son animales no hablan, no leen, no escriben pero trabajan de una forma organizada obviamente tienen su propio lenguaje de comunicación36. Richar sostiene que uno de los factores fundamentales para que el campo sea diferente está relacionado con las oportunidades que se les pueden brindar a los jóvenes para poder acceder al conocimiento haciendo que en el campo existan instituciones educativas que le permitan al joven ampliar sus horizontes y de esta forma, engancharlo con un proyecto de vida realizable en el campo. Esta situación ideal, contrasta con el abrumador peso de la realidad. 35

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Almanza, R. (2014) H Comunicación Personal – Entrevista, Santa Marta, Magdalena, Colombia. 24 de Mayo de 2014. 36

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38 Los Protagonistas de esta Bella Historia: Richar Almaza Castro, el Protagonista; Víctor Cordero Ardila, amigo y Gerente de la Red EcolSierra; Manuel Joaquín Galaraga, compañero y productor de la Sierra Nevada de Santa Marta, socio de la red EcolSierra; Jairo Marciano García, amigo, Funcionario Fundación Pro Sierra Nevada de Santa Marta y socio de Asopromo; Gustavo Cruz, amigo y campesino de la Sierra. Socio de Asopromo; Isabel Cristina Ruiz Martínez, amiga y funcionaria del Comité de Cafeteros del Magdalena; Luz María Montenegro Luna, amiga y funcionaria del Comité de Cafeteros del Magdalena.

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