El transporte de residuos radiactivos de baja y media actividad (RBMA)

El transporte de residuos radiactivos de baja y media actividad (RBMA) INTRODUCCIÓN Un residuo radiactivo es cualquier material, o pro- • Producci...
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El transporte de residuos radiactivos de baja y media actividad (RBMA)

INTRODUCCIÓN

Un residuo radiactivo es cualquier material, o pro-

• Producción de electricidad, mediante el aprove-

ducto de desecho, que contiene o está contaminado

chamiento del calor que se obtiene a partir de la

con elementos radiactivos en concentraciones o

ruptura de los átomos, generalmente de uranio,

niveles de actividad superiores a los establecidos

en una reacción nuclear de fisión.

por las autoridades competentes y para el cual no está previsto ningún uso posterior.

• Aplicaciones médicas, con fines diagnósticos: para detectar enfermedades y terapéuticos: para destruir células o tejidos malignos.

Los residuos radiactivos se clasifican según su perio-

• Aplicaciones en investigación, mediante la utiliza-

do de semidesintegración, que da idea de la duración

ción de radisótopos para ensayar en laboratorio,

y vida de sus componentes radiactivos y de su acti-

a pequeña escala, el comportamiento de un pro-

vidad específica, es decir, de su capacidad de emisión

ceso que posteriormente podrá aplicarse a gran

de radiaciones.

escala.

De acuerdo con esta clasificación, se consideran residuos radiactivos de baja y media actividad aquellos que tienen actividad moderada, no generan calor y contienen básicamente elementos radiactivos con periodos de semidesintegración inferiores a 30 años, lo que quiere decir que su actividad prácticamente desaparece en un periodo máximo de 300 años.

Este tipo de residuos se produce en las aplicaciones de la radiactividad en diferentes campos de la actividad humana, tales como:

• Aplicaciones industriales, para la obtención de

Las características de estos residuos hacen necesa-

imágenes de la estructura interna de equipos y

rio su aislamiento del medio ambiente hasta que

componentes metálicos, la detección de fugas, la

hayan perdido sus propiedades radiactivas. Para ello,

esterilización de materiales, la medida de niveles,

deben ser debidamente almacenados en lugares

espesores, densidades, humedad, la comprobación

diseñados y construidos con ese fin y durante el

de la calidad en equipos, etc.

tiempo necesario hasta que su actividad resulte ino-

• Aplicaciones en arte y arqueología, para el estu-

cua. Esto implica su transporte desde el punto

dio y la conservación de obras de arte y la data-

donde se han originado, hasta el lugar donde serán

ción de yacimientos y objetos de interés arqueo-

almacenados y controlados de forma definitiva.

lógico.

En España, los residuos radiactivos de baja y

• Aplicaciones en agricultura, para la obtención de

media actividad se almacenan en el Centro

cultivos de elevado rendimiento, la producción de

de Almacenamiento de El Cabril, situado en el

variedades vegetales resistentes a las enfermeda-

término municipal de Hornachuelos, en la provincia

des, la optimización de los sistemas de riego, el

de Córdoba.

control y la erradicación de plagas, etc.

A las instalaciones de El Cabril llegan por carretera

• Aplicaciones en alimentación, para prolongar el

los residuos radiactivos procedentes de los distintos

periodo de conservación de los alimentos,

centros productores (centrales nucleares, hospita-

mediante su irradiación.

les, laboratorios, industrias, centros de investigación, etc.).

Centro de Almacenamiento de residuos radiactivos de baja y media actividad de El Cabril.

LEGISLACIÓN

El transporte de las sustancias radiactivas se realiza de acuerdo con las recomendaciones establecidas por el Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA), las cuales son recogidas por la Organización de Naciones Unidas y posteriormente a través de los correspondientes órganos legislativos, convertidas en reglamentaciones de ámbito nacional e internacional. En el caso europeo, la legislación vigente es el Acuerdo Europeo para el Transporte de Mercancías Peligrosas por Carretera (ADR).

El conjunto de medidas establecidas por la reglamentación, tiene como objetivo minimizar la probabilidad de que ocurra un accidente y en el caso que suceda, mitigar sus efectos.

Transporte de residuos radiactivos de baja y media actividad.

Medida de tasa de dosis en contenedores.

CONDICIONES DE SEGURIDAD

La seguridad del transporte se basa en el concepto

características de los materiales que transportan y

de bulto, entendiendo por tal el conjunto formado

los procedimientos de actuación en caso de acci-

por el material radiactivo a transportar y el embala-

dente, es considerado en sí mismo otro factor de

je que lo confina. Esto significa que el grado de resis-

seguridad importante.

tencia de un embalaje de residuos, es proporcional a la cantidad de radiactividad que contiene y a la noci-

De este modo, en caso de producirse un incidente o

vidad de las sustancias transportadas. De esta forma

accidente durante un transporte, los conductores

se garantiza que, incluso en el caso de la completa

tienen suficientes conocimientos para desplegar los

destrucción de un embalaje en un accidente, la

correspondientes sistemas de seguridad que lleva el

radiactividad contenida debe de estar limitada, para

vehículo, así como para avisar a las demás

que los daños provocados por la dispersión de las

Organizaciones, ajenas a ENRESA, implicadas en los

sustancias radiactivas, sean asumibles para el medio

planes de contingencia en vigor (Consejo de

ambiente.

Seguridad Nuclear, Dirección General de la Guardia Civil, Dirección General de Protección Civil, etc.).

Para garantizar la idoneidad de los bultos a transportar, la reglamentación establece diferentes pruebas a las que deben ser sometidos: caída libre, resistencia a los golpes, al calor, estanqueidad, etc.

Adicionalmente, ENRESA refuerza la seguridad de los transportes mediante el diseño de vehículos especialmente acondicionados, que poseen, entre otros elementos, sistemas de cierre automático, blindajes adicionales, sistemas de estiba de los embalajes, etc.

Otro requisito fundamental es la formación de los conductores, ya que un conocimiento exhaustivo por parte de éstos de la reglamentación aplicable, las

Pruebas de resistencia a la caída.

ORGANIZACIÓN Y PLANIFICACIÓN DE LAS EXPEDICIONES

Para planificar las retiradas, se tienen en cuenta

ENRESA realiza los transportes de residuos de la

diversos factores como son: el inventario de resi-

siguiente forma:

duos radiactivos, los programas de trabajo del Centro de Almacenamiento de residuos de baja y

En el caso de los transportes con origen en instala-

media actividad de El Cabril, la optimización de las

ciones nucleares, utiliza vehículos articulados de 40t

rutas, etc.

de Peso Máximo Autorizado (PMA).

ASTURIAS CANTABRIA 10 9

De acuerdo con la situación geográfica de los cenGALICIA 38

tros productores y de las características de los resi-

LA

duos a retirar, se elabora un programa en el que se

CASTILLA Y LEÓN 22

establecen las fechas, horas y rutas de la retirada. MADRID 149

Estos datos se comunican, con la antelación suficien-

CASTILLA -

te, a diferentes Organismos: Consejo de Seguridad

EXTREMADURA 4

Nuclear, Dirección General de la Guardia Civil, Dirección General de Protección Civil, Ministerios competentes, etc.

Camión para la recogida de residuos de hospitales y laboratorios.

CANARIAS 26 ANDALUCÍA 94

Para los transportes con origen en hospitales, laboratorios y centros de investigación, se utilizan vehículos de menor tamaño que permiten la accesibilidad a los lugares de carga.

Distribución de instalaciones radiactivas con contrato de retirada por comunidades autónomas. PAÍS VASCO 53 NAVARRA 18 RIOJA 1

nes son inspeccionadas por técnicos de ENRESA para así garantizar el cumplimiento de la reglamentación de transporte aplicable.

CATALUÑA 151

ARAGÓN 24

LA MANCHA 11

En cualquiera de los dos casos, todas las operacio-

VALENCIA 54

BALEARES 7

MURCIA 11

El 85% de los residuos de baja y media actividad se produce en la operación de las centrales nucleares. El 15% restante procede de las aplicaciones de la radiactividad en medicina, industria e investigación que, a su vez, se distribuye de la siguiente forma:

USOS MÉDICOS 51%

INVESTIGACIÓN 29% INDUSTRIA 20%

Proceso de etiquetado de un bidón.

Para asegurar que se cumplen todos los requisitos exigidos por la reglamentación vigente y las normas internas de la empresa, ENRESA verifica la implantación de sistemas de calidad según normas UNE-ISO, mediante las correspondientes auditorías.

MEDIDAS EN CASO DE ACCIDENTE DE TRANSPORTE

La Dirección General de Protección Civil ha acor-

La documentación generada para organizar la expe-

dado con ENRESA un Plan de Contingencias para el

dición y el sistema informático utilizado, permiten

Transporte de Residuos Radiactivos, en el que se

conocer, en todo momento, la naturaleza de la carga:

tipifican los incidentes o accidentes que pudieran

origen de los residuos, número de contenedores,

suceder durante su realización. Este Plan también

características de cada uno de ellos (contenido,

establece las responsabilidades de las diferentes

datos radiológicos, etc.). De esta forma, las

Organizaciones y Autoridades involucradas

Autoridades y Organismos encargados de la seguri-

(Consejo de Seguridad Nuclear, Dirección General

dad disponen de toda la información que permita

de la Guardia Civil, Dirección General de Protección

optimizar los medios de intervención, según las

Civil, ENRESA, etc.), así como los procedimientos de

características de los residuos transportados.

actuación, de forma tal que, en caso de producirse un accidente, todas las medidas a adoptar estén

Existen además equipos de actuación especializados

coordinadas, reduciéndose al mínimo los tiempos de

para intervenir, cuando sea necesario, procediendo a

intervención y, por consiguiente, los riesgos.

la limpieza del área afectada y al reacondicionamiento de los materiales.

En el caso de que ocurriera un accidente durante el transporte de los residuos radiactivos (colisión, incendio, etc.) el conductor ha sido formado para proceder de la siguiente manera:

• Acotar y restringir el acceso a la zona donde se ha producido el accidente. • Comunicar el incidente a ENRESA, Protección Civil y al Consejo de Seguridad Nuclear.

ENRESA comunicaría el incidente en paralelo a todos los Organismos competentes, indicándoles las características del vehículo y de la carga que transporta.

Equipo de balizamiento.

LA

EXPERIENCIA EN ESTE CAMPO, PERMITE ASEVERAR QUE LOS TRANSPORTES DE

RESIDUOS DE BAJA Y MEDIA ACTIVIDAD SON SEGUROS Y QUE EXISTEN LOS MECANISMOS Y CONTROLES, TANTO DEL ESTADO, COMO DE LA PROPIA EMPRESA ENCARGADA DE SU GESTIÓN, QUE ASEGURAN LA PROTECCIÓN DE LAS PERSONAS Y EL MEDIO AMBIENTE.

Proceso de carga de bidones con residuos acondicionados.

Mayo 2002

Para más información dirigirse a:

Empresa Nacional de Residuos Radiactivos, S.A.

Dirección A. Comunicación Emilio Vargas, 7. 28043 Madrid Teléfono: 91 566 81 00 Fax: 91 566 81 63

www.enresa.es

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