El cultivo de la papa en el oriente boliviano

El cultivo de la papa en el oriente boliviano Mario Coca Morante Docente. Departamento de Fitotecnia y Producción Vegetal. Facultad de Ciencias Agríco...
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El cultivo de la papa en el oriente boliviano Mario Coca Morante Docente. Departamento de Fitotecnia y Producción Vegetal. Facultad de Ciencias Agrícolas, Pecuarias, Forestales y Veterinarias “Dr Martin Cárdenas”. Universidad Mayor de San Simón. Cochabamba, Bolivia. Email: [email protected] El cultivo de la papa dejo de ser un cultivo estrictamente andino cuando este fue llevado desde América a otras latitudes por los conquistadores europeos en el siglo XV. Como cualquier otro organismo, las papas arribadas a estas latitudes fueron sembradas y se adaptaron a las condiciones de clima y suelo diferentes al de su hábitat original. Al igual que cuando otras especies vegetales fueron traídas a estas latitudes y se adaptaron y hoy son parte del ecosistema Andino. Gracias al avance del conocimiento científico, hoy comprendemos que los organismos vegetales o animales tienen esta capacidad de adaptación, por lo que las barreras naturales ya no son una limitante impenetrable. Por esta razón el cultivo de la papa, en la actualidad, es mundial, en Europa, Asia, África, etc. En las latitudes tropicales, hoy la papa es un cultivo de importancia para la alimentación, por ejemplo, Brasil en Latinoamérica.

En Bolivia, la papa fue cultivada ancestralmente en las alturas del Altiplano, montañas y valles interandinos. La región tropical o del oriente boliviano, desde cuando fue integrada (aprox. los años 1950) a la vida económica de Bolivia, comenzó a desarrollar su vocación propia de la agricultura tropical, con cultivos como la caña de azúcar, que por lo visto en la época, era un cultivo prioritario para Bolivia porque hasta entonces el autoabastecimiento de azúcar y otros derivados, provenían de los países vecinos, convirtiendo a Bolivia en una país dependiente. Sin embargo, este panorama iría cambiando más pronto que tarde desde los años „60. Los años 1960-70, están considerados como los años de la emergencia y el boom de la agricultura del oriente boliviano, con cultivos industriales como el algodón, caña de azúcar y arroz, es decir, de cultivos estrictamente tropicales. Las hortalizas y otros, todavía no se encontraban en la perspectiva oriental y eran más que suficientes el abastecimiento 1 Av. Petrolera km 5, carretera antigua Cochabamba-Santa Cru, Telf. 590-4-4762383, 4763302

proveniente de los valles del propio Santa Cruz y de Cochabamba. Con la construcción de la carretera Cochabamba-Santa Cruz y los programas de colonización impulsados desde los gobiernos de entonces, las hortalizas y el cultivo de la papa comenzaron a adquirir importancia.

Los límites y las barreras, de clima y suelo, altas temperatura y humedad del Oriente o llanuras tropicales de Bolivia que durante gran parte del año son prevalentes como en cualquier otra región tropical, siempre habían hecho pensar que no era posible el cultivo de la papa u otros cultivos Andinos. Sin embargo, con el tiempo esta barrera fue estrechándose y acortándose conforme se presentaban las necesidades que surgían a consecuencia del desabastecimiento de papa en el mercado interno de Santa Cruz como de Bolivia, debido generalmente, a causas climáticas como las heladas o sequias que ocurrían con frecuencia en las zonas tradicionales o Andinas de producción de papa de Bolivia.

Una de las heladas ocurridas en el Altiplano el mes de febrero de 1966, promovió esta iniciativa casual de la siembra de papa en el oriente boliviano. Según describe el Ing. H. Gandarillas, la idea para la siembra de papa en el oriente boliviano surgió en mayo de 1966 del Sr. Heney, entonces director del SAI (Gandarillas 2001). Por entonces el gobierno mantenía un plan de estabilización monetaria, pero, que por efecto de la sequia y heladas ocurridas en el Altiplano provocaron la perdida de la producción de papa, motivo por que se podía haber ocasionado desabastecimiento en los mercados y el estado carecía de las divisas necesarias para la importación de papa. Habiendo sido la idea original promover la siembra en Montero, norte de Santa Cruz, pero que por razones de no alcanzar a disponer oportunamente semilla de papas tuberosum (del tipo de las argentinas u holandesas)-explica el Ingeniero Gandarillas-, se realizo la siembra en los valles mesotérmicos de Santa Cruz, con la papa “Runa” (una variedad nativa andigena conocida de la zona, alturas de Vacas, muy utilizada en el Valle Alto de Cochabamba). De esta manera se promovió por vez primera la siembra masiva de invierno (julio) en el área de influencia de Comarapa y Valle 2 Av. Petrolera km 5, carretera antigua Cochabamba-Santa Cru, Telf. 590-4-4762383, 4763302

Grande, de la región conocida como los Valles mesotérmicos. Los resultados de esta siembra fueron satisfactorias, como expresa el Ing. Gandarillas, fueron cosechas satisfactorias, de esta manera fueron incorporadas los valles mesotérmicos de Santa Cruz como zonas paperas (productoras de papa) para el país (Gandarillas 2001).

Es mas que probable, que los productores de esta región, antes de 1966, hayan realizado siembras de papa en estos Valles porque se tratan de valles interandinos en las estribaciones hacia la cordillera oriental de los Andes, sin embargo, será memorable que a partir de este año (1966) estos valles comenzaran a integrarse a la región Andina de Bolivia a través de este tubérculo. Porque en adelante, hasta el presente, la semilla de papa, se convertirá en el elemento de vinculación orienteoccidente. Tras la vinculación de la carretera hacia el oriente boliviano, estos valles comenzarían a buscar las semillas de papa en las alturas de las alturas Andinas de “El Puente” o Lope Mendoza, que se encuentra también en el tramo km 104 de esta carretera Cochabamba-Santa Cruz. La zona de “El Puente” es una zona Andina tradicionalmente productora de papa. La finalidad de esta vinculación fue el abastecimiento de semilla de papa. En la actualidad gran parte de la semilla producida en las alturas de Lope Mendoza tiene su mercado natural los Valles mesotérmicos de Santa Cruz, comprendido en la actualidad a toda su área de influencia como a los municipios de Saipina (2100 msnm), Comarapa (2150 msnm), Valle Grande (2000 msnm), San Isidro (1900 msnm), Los Negros (1800 msnm), y Mairana (1550 msnm).

Podemos comprender que el cultivo de la papa en estos valles tuvo un proceso de gradual de crecimiento, hasta convertirse en la actualidad en un cultivo económicamente importante para los productores e importante para la seguridad alimentaria, con incidencia, al menos, en los departamentos de La Paz, Cochabamba y Santa Cruz. No se tienen las estadísticas precisas de superficie cultivada, pero, se estima que en toda el área de influencia de los Valles mesotérmicos, la superficie cultivada supera las diez mil hectáreas cuyos rendimientos promedio (10 t/ha) también

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superan los rendimientos tradicionales de 5 t/ha, razón porque se considera un cultivo de invierno de importancia económica.

Que se recuerde, existieron muy pocos programas y proyectos de asistencia técnica para la promoción del cultivo de la papa en estos Valles. A partir de cuando los productores vieron el potencial del cultivo de la papa, comenzó a fluir un proceso natural de interés de los productores para la obtención de semilla que se adapte a estas condiciones. Desde la introducción de papas holandesas por ASAR en 1972-73 a las alturas de Lope Mendoza “El Puente”, los Valles mesotérmicos, se convirtieron en su mercado insatisfecho, de esta manera hasta en la actualidad existe este complemento, aunque debido al crecimiento de la superficie cultivada, los volúmenes producidos en Lope Mendoza ya resultan insuficientes a los requerimientos de los valles y del propio oriente de Santa Cruz. Este complemento en el largo plazo se convirtió en un Esquema de producción y abastecimiento de semilla de papa en Bolivia, es decir, semilla en las alturas (>3000 msnm) y consumo en los Valles (≤2000 msnm). Esquema que funciona en la parte Andina cuyo fundamento técnico es de orden fisiológico y fitosanitario, diferente al esquema Europeo u occidental que es estrictamente fitosanitario. Lo que explica el porqué la semilla de papa que baja de las alturas tiene un potencial de rendimiento que se mantiene únicamente por unos pocos años (2 a3 años) al cabo del cual deben descartar como semilla y renovar con nuevas semillas provenientes de las alturas.

Si bien con este esquema Andino es posible mantener programas de multiplicación y abastecimiento en condiciones más naturales, porque ya no se convierten en una necesidad el abastecimiento de semilla limpia de virus y proveniente de cultivo in vitro, con el tiempo las limitaciones (propia de su dinámica intensa de manejo) podrían inviabilizar el esquema. Una de estas limitaciones tiene que ver con la diseminación de plagas y enfermedades en ambas direcciones con consecuencias drásticas para ambos ecosistemas. Es proceso al parecer inevitable, en el corto o largo plazo, debido a la existencia de un proceso natural entre los 4 Av. Petrolera km 5, carretera antigua Cochabamba-Santa Cru, Telf. 590-4-4762383, 4763302

productores de los Valles y las alturas para el “refrescamiento” de semilla que normalmente es llevada por los productores de los Valles por medio de las diferentes formas de relación establecidas con los “productores” de las alturas. Varios problemas fitosanitarios de enfermedades causadas por bacterias, ahora son tan comunes en ambos ecosistemas, precisamente, porque se llevan las papas contaminadas de los valles a las alturas, o viceversa; otros problemas fitosanitarios hasta hace unos años atrás únicamente dañinos en las alturas, causado por hongos y nematodos Andinos, es posible encontrar como problemas que comienzan a manifestarse como limitantes en los Valles mesotérmicos.

Con el correr de los años y el crecimiento del consumo de papa en el oriente boliviano, a raíz del crecimiento poblacional y desarrollo económico de Santa Cruz (en la actualidad es la ciudad más poblada de Bolivia), el cultivo de este tubérculo comenzó a expandirse hacia los propios llanos tropicales de Santa Cruz, y no por casualidad, sino porque en el consciente de tantos profesionales ha estado la posibilidad real de la producción de papa en condiciones tropicales.

Es probable que también se hayan producido esfuerzos o experiencias de productores aislados para el cultivo de papa en el oriente, pero, con el apoyo o asistencia, esta vez del ESTADO, el primer esfuerzo técnico viene de 1978. Este año el ESTADO, nuevamente a raíz de una nueva situación de desastre natural, sequia y heladas en el Altiplano, a través del Ministerio de Asuntos Campesinos (MACA), implemento un plan de emergencia para la siembra de papa en invierno en los llanos orientales de Santa Cruz utilizando semilla tuberosum procedente de Argentina (Gandarillas 2001). Aunque no se conoce la variedad o variedades utilizadas, así como tampoco los lugares donde fueron sembradas estas semillas, los resultados fueron exitosos. Nuevamente, esta, fue una de las primeras experiencias de producción de papa en los llanos orientales de Bolivia fomentadas desde el ESTADO con el apoyo de semilla, insumos y asistencia técnica. En un proceso lento y gradual desde 1978, o probablemente, un poco más antes, hasta el presente, los llanos orientales de Santa 5 Av. Petrolera km 5, carretera antigua Cochabamba-Santa Cru, Telf. 590-4-4762383, 4763302

Cruz se vienen convirtiendo en nuevas zonas paperas (productoras de papa) de Bolivia. Una de estas zonas se encuentra en el norte de Santa Cruz, en el área denominada “Chane”. En la actualidad se estima de superficies mayores a las cuatro mil hectáreas cultivadas con papa (como cultivo de invierno) con la variedad Desiree (Figura 4). Sin embargo, con seguridad en todo el norte de Santa Cruz, la superficie cultivada supera las cuatro mil hectáreas.

La agricultura del oriente de Santa Cruz, en los últimos 20 años se ha convertido en una de las regiones más importantes productoras de soya junto a otros países como Argentina y Brasil. Según estadísticas oficiales la superficie cultivada bordea el millón de hectáreas, principalmente, de soya como cultivo de verano. Esta misma o similar superficie requiere de la rotación de cultivos en el invierno, para fines estrictamente de manejo de suelos, entre los que ya fue incorporado como cultivo de rotación, el trigo. Esta especie tuvo un salto espectacular en la agricultura cruceña, de casi “cero” a más de 100 mil hectáreas cultivadas el 2011. A pesar de este salto, la superficie disponible para la rotación de cultivos es inmensa y desde un punto de vista técnico, el clima durante el invierno en el norte de Santa Cruz es adecuado para la producción comercial de trigo, y también de papas tuberosum.

Este fenómeno del crecimiento del cultivo de la papa es completamente diferente al proceso de crecimiento y mejoramiento de la papa en la región Andina. Una sola diferencia natural, el ecosistema, el Trópico y los Andes, cada una con sus características propias, tan diferentes, y ahora, complementarias. La producción de semillas en las alturas Andinas para la producción de papa para el consumo en el oriente boliviano. Más de 50 años invertidos en la región Andina para el mejoramiento de la papa en los Andes para terminar rayando una perspectiva de zona productora de semilla, para los propios agricultores andinos y también para el oriente boliviano. Pero, además, para la adaptación y producción de papas tuberosum, antes que andigena, como la variedad Desiree, gran parte de ello dirigida al oriente boliviano. De ocurrir un incremento significativo de cultivo de papa en esta región oriental, los 6 Av. Petrolera km 5, carretera antigua Cochabamba-Santa Cru, Telf. 590-4-4762383, 4763302

volúmenes producidos en la región Andina resultarían pequeños a las necesidades de semilla de papa. Se estima de 5 mil toneladas de semilla de papa certificada producidas en Bolivia, y de ello, el 60% representa la variedad Desiree, una variedad tuberosum de procedencia holandesa. Se considera que el actual nivel de producción de semilla en la zona Andina bordea los límites de su capacidad, debido al agotamiento de más tierras aptas para la producción certificada de semillas, o de existir, estas ya no serian significativas. Por esta razón, se puede anticipar de un estado de desabastecimiento de semilla de papa para el potencial de cultivo en el oriente boliviano.

Este caso del abastecimiento de semillas, es un caso similar al del trigo. En los años ‟80, la producción comercial de trigo en el oriente boliviano dependía en cierto grado, de la producción de semilla de los valles interandinos de Cochabamba, Chuquisaca y Potosí. Pero, este esquema fue superado con el desarrollo de una capacidad propia de Santa Cruz, de producir su propia semilla, en la actualidad es un sistema suficiente en recursos y medios. En el corto y largo plazo, el desarrollo de un propio esquema de abastecimiento de semilla de papa, será la respuesta al inmenso mercado de semilla del oriente boliviano. La factibilidad técnica está demostrada por la experiencia desarrollada por otros países con similares condiciones que el oriente boliviano. Sin embargo, también, similar a la experiencia de otras latitudes, tratándose de una región tropical emergente para el cultivo de la papa, el riesgo potencial para la introducción de una serie de limitantes biológica, como plagas y enfermedades, están presentes como las amenazas que mañana podrían ser las limitaciones, por la todavía desordenada forma de manejo e introducción semillas, así como todavía ocurre en la actualidad, proveniente de productores formales y sistemas informales, entre tanto sea considerada en el marco de planificación. Desde el punto de vista de los mercados de consumo, y en la perspectiva del desarrollo social y económico de las regiones, esta producción se convertirá en una “necesidad” más que una competencia. Cochabamba, septiembre de 2011

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