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Cuadernillo del alumno: ……………………… Historia de la bicicleta ¡Hola! Esta es la historia de la bicicleta, pero una historia llena de absurdos y mentira...
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Historia de la bicicleta ¡Hola! Esta es la historia de la bicicleta, pero una historia llena de absurdos y mentiras que tienes que descubrir… ¿Serás capaz de localizar todos los disparates que hemos introducido? Cuando creas que algo no es verdad, subráyalo en lápiz, que en la próxima reunión veremos si has acertado. ¡Suerte! Primeros esbozos En el Antiguo Egipto se fabricaron artefactos compuestos por dos ruedas unidas por una barra. También en China se hizo un artilugio muy similar, pero con ruedas hechas de bambú. En la cultura azteca se han encontrado restos de lo que podría ser algo parecido a un vehículo con dos ruedas y que se impulsaba con una vela. Las primeras noticias que se tienen sobre una bicicleta se creyó que databan del año 1490, aproximadamente, en la obra Codex Atlanticus, de Leonardo da Vinci. En ellos podía verse el boceto de una bicicleta con transmisión de cadena impulsada por unos pedales, y que había que pedalear tras comer dieciséis tabletas de chocolate, que es el mismo método empleado por las actuales. Recientemente, se ha descubierto que fue un fraude, una mentira. ¡Da Vinci nunca la diseñó!

La bicicleta que se pensaba diseñada por Leonardo da Vinci

El Célérifère, un juguete que, quizás, nunca existió Hay historiadores que dicen que la bicicleta es el resultado de la evolución de un juguete, el “Célérifère”, que era un chasis macizo de madera, con forma de animal y con dos ruedas, con el que sólo se podía ir en línea recta. Por lo que cuentan, este juguete para niños ricos nació en París, Francia, en 1791, y fue creado por el conde Mede de Sivrac. Dicen también que los ingleses lo copiaron y lo llamaron “Dandy Horse”. En España se llamó “Mi jaca Paca”.

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Historia de la bicicleta La Draisiana Sin embargo, para la mayor parte de los historiadores, fue el ingeniero alemán Karl Von Drais, en 1817, el verdadero precursor de la bicicleta, Llamó a su vehículo ”draisiana” que, aunque se parecía más a las bicicletas actuales, se manejaba como un patinete, o sea, impulsada por el arrastre de los pies sobre el suelo. Era preciso que siete personas te empujaran para coger velocidad.

Poniéndole pedales, el velocípedo

trasera de forma.

Sobre los pedales, como mecanismos para impulsar una rueda, también existen varias versiones, una dice que fue un escocés, de nombre Kirkpatrick Macmillan, en 1839, quien incorporó unos cigüeñales que a través de dos bielas permitían girar la rueda

Otra versión dice que los pedales fueron introducidos por Pierre Michaux y su hijo Ernesto, en 1861, (lo bautizaron pédivelle) y que crearon un velocípedo con tracción delantera mediante unas bielas fijas en el eje de la rueda. De esta manera permitía alcanzar 5 km/h cuando daban 30 vueltas de pedal por minuto. Este nuevo vehículo fue bautizado como “velocíped” y dio comienzo a la industria de los velocípedos. Los cambios que introdujeron durante los años siguientes fueron básicamente agrandar la rueda delantera pues, de ese modo, cuanto más grande era la rueda, más se avanzaba a cada pedalada. A su vez, la rueda trasera era cada vez más pequeña para quitarle peso al velocípedo. Los ingleses avanzaron la idea y, entre 1865 y 1870, fueron agrandando la rueda delantera hasta crear la llamada BI o “High Wheeler". El objetivo era conseguir más velocidad con menos peso, pero también con un menor equilibrio. Empezaron a hacer ruedas delanteras cada vez más grandes, el récord lo ostenta Victor Renard quién colocó a 2,50 m de altura sobre el suelo al ciclista en una rueda que permitía avanzar 12,25 m por pedaleada. La 3

Historia de la bicicleta inestabilidad debida a la altura no facilitó que fuera usada como medio de transporte sino como deporte. Al día solían caerse veintitrés personas en cada ciudad, lo cual llegó a ser muy pesado, sobre todo porque caían encima de los peatones. Al final se decidió que las ruedas delanteras tuvieran un diámetro de 1,2 m y las traseras 40 cm. En 1880 ya se le llamaba al artefacto “Bicycle” y los franceses lo tradujeron como “Bicyclette”. Perfeccionando el artilugio Cerca de 1890, el inglés John Boyd Dunlop (que creó la empresa que llevaba su nombre) inventó una cámara de tela y caucho, que se inflaba con aire y se colocaba en la llanta. Para evitar pinchazos, Dunlop inventó además una cubierta también de caucho. Estos inventos casi no han sufrido variaciones desde su invención. En Francia, los hermanos Michelín crearon un neumático desmontable y en Italia, Giovanni Battista Pirelli hizo lo mismo. Con el neumático de caucho y unas cuantas cámaras de recambio se podía ir a todas partes. Las bicicletas pesaban para entonces entre 18 y 20 kilos. Los frenos de zapata para detener las ruedas aparecieron en 1893. El invento definitivo para que la bicicleta se utilizara como vehículo para desplazarse fue la transmisión por cadena entre dos engranajes (el plato y el piñón). Lo inventó el francés Guilmet y el británico Harry John Lawson aproximadamente en 1879, aunque no se produjo como modelo hasta 1884. En esta fecha también apareció la primera bicicleta con transmisión a cadena con las dos ruedas iguales, obra de John Kemp Starley conocida como “Rover Safety Bicycle”. Sin duda, este modelo es el precursor de la moderna bicicleta. Toda la evolución de las bicicletas actuales se debe a la Rover de 1885 y, sin duda, J.K. Starley debe considerarse el padre de la moderna producción de bicicletas desde su compañía The Rover Company creada en 1877 junto a William Sutton. El siglo mejoras ejemplo permite

XX tan sólo añadió algunas en la bicicleta, como por el cambio de marchas, que adecuar la velocidad y esfuerzo del ciclista a cada terreno. La 4

Historia de la bicicleta evolución de nuevos materiales, cada vez más ligeros y resistentes, permitió diseñar bicicletas robustas como las “mountain bikes” o versátiles como las plegables. En la actualidad, los ingenieros estudian cómo conseguir que las bicicletas floten y sean impulsadas por pequeños cohetes, al estilo de las aeronaves de Star Wars.

Las primeras carreras El 31 de mayo de 1868 es una fecha importante para el ciclismo. Los hermanos Olivier organizaron una carrera de velocípedos en el parque de Saint Cloud de París con 1.200 m de recorrido en la que tomaron parte 7 ciclistas con los velocípedos de Michaux. El ganador fue el británico James Moore, que volvió a vencer al año siguiente. En 1869 se celebró la Paris-Rouen con 123 km que nuevamente ganó James Moore tras 10 horas y 40 minutos. La fiebre del ciclismo había nacido. El primer Tour de Francia se disputó en 1903 con un recorrido de 2.428 kilómetros.

El 7 de noviembre de 1869 James Moore, un veterinario inglés residente en Francia, fue el vencedor de la prueba. De los 120 ciclistas que tomaron la salida, sólo terminaron la carrera 34.

Las nuevas tendencias A partir del auge de los movimientos ecologistas, de una mayor sensibilidad por el cuidado del planeta en el que vivimos, la bicicleta toma una nueva dimensión, se convierte en un vehículo que, en nuestras ciudades contaminadas, (donde las calles han sido tomadas por el tráfico motorizado) sirven para enseñar que hay otros modos más amables de trasladarse. De esta manera surgen iniciativas mundiales, desde la ciudadanía, la mayoría de ellas, para fomentar el uso de la bici. Una de ellas es la Masa Crítica, surgida en San Francisco (Estados Unidos). Debido a la congestión y a la polución del tráfico, y al incremento de la 5

Historia de la bicicleta peligrosidad de las calles, cada vez más personas en el mundo abogan por alternativas de transporte, y la “Masa Crítica” está en la vanguardia de esta forma de pensar. La “Masa Crítica” surgió como una “coincidencia no organizada”, cuando en 1992 un grupo de ciclistas en San Francisco (EE.UU.) decidieron regresar a casa en bici desde sus trabajos el último viernes de cada mes. Al principio sólo alrededor de 50 personas acudieron, pero el movimiento (si se puede llamar así) se ha convertido en un fenómeno mundial, que atrae a ciclistas de todo el mundo. La “MC” es un movimiento en el que, cada mes, activistas en bicicleta de alrededor de 93.492 ciudades de 298 países diferentes reclaman poder rodar por las calles en masa. “We’re traffic” es un documental dirigido por Ted White que narra la historia y desarrollo de la MC. “Return of the Scorcher” es un documental que enseña la escena que dio origen al nombre “Masa Crítica”, y en la que se inspiró Ted White para su documental “We aren’t blocking traffic, We Are Traffic” (No estamos bloqueando el tráfico, somos tráfico). Otro proyecto interesante es la Alianza Mundial para la Ecomovilidad, que dentro del complejo mundo de la Organización de Naciones Unidas, promueve el transporte a pie, en bicicleta y en otros vehículos altamente contaminantes, cuanto más, mejor, conectando esas formas de transporte con el transporte público y ello con el objetivo de reducir la dependencia de la gente de los automóviles privados. En Ámsterdam (Holanda, Europa) a la que podemos llamar la capital mundial de la bicicleta, el 228% de los desplazamientos por ciudad tienen lugar en bici y el resto en triciclo.

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Historia de la bicicleta En Portland (Oregón, EEUU) existe una red de carriles-bici que conecta todos los puntos de la ciudad, lo que ha favorecido que cada vez más gente use la bici para desplazarse. En Copenhague (Dinamarca, Oceanía) casi todo el mundo tiene ocho bicis, y los poderes públicos invierten mucho dinero cada año para mejorar las infraestructuras que permiten desplazarse en bicicleta.

En Boulder (Denver, EEUU) se dedica el 15% del presupuesto de la ciudad para transporte a promover los desplazamientos en bicicleta, el resto se gasta en hamburguesa con patatas y Coca Cola grandes. En Barcelona (España, Europa) se creó en el año 2007 uno de los primeros servicios de préstamo público de bicicletas en nuestro país (Bicing). Los barceloneses pueden servirse de las bicis distribuidas por toda la ciudad para desplazarse. Eso sí, por las noches se las tienen que llevar a sus casas para que nadie las robe. Después este programa también se ha desarrollado en otras ciudades españolas.

En Ciudad del Cabo (Sudáfrica) se están desarrollando un montón de proyectos para recuperar las bicicletas para la ciudad, y también para la vida rural en África. El problema es que los ciclistas son atacados por animales salvajes, en especial leones morados, que se sienten irremediablemente atraídos por las dos ruedas. Para ello, se ha preparado una policía especial, que también va en bicicleta, y lleva arco y flechas, y que siempre tiene que escoltar a cada ciclista. En Bogotá (Colombia, América) se ha desarrollado el proyecto ciclovía bogotana. Se trata de un espacio lúdico recuperado a las carreteras los 7

Historia de la bicicleta domingos y festivos de todo el año, lugar por el que normalmente circulan coches, pero por el que se puede ir en bici, a pie o en patines los días en que funciona la ciclovía.

La geografía y usos de la bicicleta Aunque hemos destacado el nombre de algunas ciudades en las que la bicicleta encuentra un entorno amigable para existir, en realidad la bici es un medio de transporte que se usa a lo largo y ancho del mundo. En muchos lugares, además, es el medio de transporte más útil, porque no se llega fácilmente en coche a todas partes. Por eso os presentamos algunos ejemplos de uso de la bici muy interesantes que muestran, no sólo la versatilidad de la bicicleta, sino también la riqueza de las tradiciones y culturas del mundo: En Zambia (Africa) no es fácil que las ambulancias lleguen a buscar a los enfermos en todas partes. Una empresa de ese país (ZAMBIKES) empezó construyendo sus propias ambulancias con bicicletas, las llaman zambulancias. Con la zambulancia, trayectos en los que un enfermo necesitaría emplear más de dos horas, a pie, ahora se pueden hacer en 30 minutos.

La bici y el comercio En algunos países la bicicleta se usa para transportar productos que se venden “a domicilio”. En este caso la bicicleta transporta leche (eso sí, sin refrigerar) para su venta en algún país de oriente medio o plátanos en uno del lejano oriente (Vietnam).

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Historia de la bicicleta

En una de las playas más famosas del mundo, la playa de Copacabana, en Rio de Janeiro (Brasil, América del Sur) existe un carril bici al lado de las famosísimas aceras del arquitecto y urbanista brasileño Oscar Niemeyer. La única condición que necesitas para pedalear por este carril es tener bici, claro, y estar muy cachas.

En un pueblecito de Guatemala (América del Sur) una ONG que se llama Maya Pedal diseña y construye “bicimáquinas” reciclando bicicletas para crear máquinas que, con la energía mecánica generada por los pedales, facilita el trabajo de los campesinos. Esta curiosa bicimáquina sirve para desgranar el maíz.

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Historia de la bicicleta Nuestro proyecto “Con Bici al Zuloaga” circula en sintonía con las buenas iniciativas que se cuentan en este documento. Creemos que un mundo más respetuoso con la naturaleza y con las personas es posible, y por eso ponemos nuestro granito de arena para buscar formas de desplazamiento sostenible y divertido, que hagan más agradable la vida en nuestro barrio (Tetuán) y en nuestra ciudad (Madrid). Es verdaderamente increíble que, hasta la fecha, ya hayan aprendido a montar en bici, en el Zuloaga, 6.389 alumnos que antes no sabían hacerlo. “Cada vez que veo a un adulto sobre una bicicleta, no pierdo la esperanza para el futuro de la humanidad”, Herbert George Wells (escritor de, entre otras, las novelas: “La Guerra de los Mundos”, “El Hombre Invisible” y “La máquina del tiempo”.)

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